Probióticos para diarréia: benefícios, tipos e efeitos colaterais
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Probióticos para diarréia: benefícios, tipos e efeitos colaterais

Wash L.
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Probióticos são microorganismos benéficos que demonstraram oferecer uma ampla gama de benefícios à saúde.

Como tal, suplementos probióticos e alimentos ricos em probióticos tornaram-se tratamentos naturais populares para várias condições de saúde, incluindo problemas digestivos como diarréia (1).

Este artigo explica como os probióticos podem ajudar a combater a diarréia, analisa quais cepas são as mais eficazes e aborda os possíveis efeitos colaterais associados ao uso de probióticos.

Como os probióticos podem tratar e prevenir a diarréia
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Como os probióticos podem tratar e prevenir a diarréia

Além de serem encontrados em suplementos e certos alimentos , os probióticos residem naturalmente em seu intestino. Lá, eles desempenham vários papéis importantes, como manter a saúde imunológica e proteger seu corpo contra infecções e doenças (2).

As bactérias no seu intestino - coletivamente conhecidas como microbiota intestinal - podem ser afetadas tanto negativa quanto positivamente por vários fatores, incluindo dieta, estresse e uso de medicamentos.

Quando a composição de bactérias intestinais se desequilibra e a população normal de probióticos é interrompida, pode levar a efeitos negativos à saúde, como aumento do risco de doenças como a síndrome do intestino irritável (SII) e sintomas digestivos como diarréia (3, 4).

A Organização Mundial da Saúde define diarréia como tendo "três ou mais fezes soltas ou aquosas em um período de 24 horas". A diarréia aguda dura menos de 14 dias, enquanto a diarréia persistente dura 14 dias ou mais (5).

A suplementação com probióticos pode ajudar a prevenir certos tipos de diarréia e a tratar a diarréia, repovoando e mantendo as bactérias intestinais benéficas e corrigindo um desequilíbrio.

Os probióticos combatem bactérias patogênicas, competindo por nutrientes, estimulando o sistema imunológico e alterando o ambiente intestinal para torná-lo menos propício à atividade patogênica (5).

De fato, a pesquisa mostrou que os suplementos probióticos previnem e tratam certos tipos de diarréia em crianças e adultos.

Tomar probióticos pode ajudar a prevenir e tratar a diarréia, repovoando as bactérias intestinais benéficas e corrigindo um desequilíbrio na microbiota intestinal.

Tipos de diarréia que respondem ao tratamento com probióticos

A diarréia tem várias causas diferentes , incluindo infecções bacterianas ou virais, certos medicamentos e exposição a diferentes microrganismos durante a viagem.

A pesquisa mostrou que muitos tipos de diarréia respondem bem aos suplementos probióticos.

Diarréia infecciosa

Diarréia infecciosa é diarréia causada por um agente infeccioso, como bactérias ou parasitas. Sabe-se que mais de 20 bactérias, vírus e parasitas diferentes causam diarréia infecciosa, incluindo Rotavírus, E. coli e Salmonella (5).

A diarréia infecciosa é mais comum nos países em desenvolvimento e pode levar à morte se não for tratada. O tratamento inclui prevenir a desidratação, reduzir o tempo que uma pessoa é infecciosa e diminuir a duração da diarréia.

Uma revisão de 63 estudos em 8.014 pessoas concluiu que os probióticos reduziram com segurança a duração da diarréia e da frequência das fezes em adultos e crianças com diarréia infecciosa (5).

Em média, os grupos tratados com probióticos apresentaram diarréia por quase 25 horas a menos que os grupos controle (5).

Diarréia associada a antibióticos

Antibióticos são medicamentos usados ​​para tratar uma série de doenças causadas por bactérias. A diarréia é um efeito colateral comum do tratamento com antibióticos devido à interrupção da microbiota intestinal normal causada por esses medicamentos.

Tomar probióticos pode ajudar a prevenir a diarréia associada ao uso de antibióticos, repovoando bactérias benéficas no intestino.

Uma revisão de 17 estudos em 3.631 pessoas demonstrou que a diarréia associada a antibióticos era significativamente mais prevalente naqueles que não estavam suplementando probióticos.

De fato, quase 18% das pessoas nos grupos controle tiveram diarréia associada a antibióticos, enquanto apenas 8% das pessoas nos grupos tratados com probióticos foram afetadas (6).

A revisão concluiu que os probióticos - particularmente as espécies Lactobacillus rhamnosus GG e Saccharomyces boulardii- pode reduzir o risco de diarréia associada a antibióticos em até 51% (6).

Diarréia do viajante

Viajar expõe você a muitos tipos de microorganismos que normalmente não são introduzidos no seu sistema, o que pode causar diarréia.

A diarréia do viajante é definida como “a passagem de três ou mais fezes não formadas por dia” com pelo menos um sintoma relacionado, como cãibras ou dor abdominal, ocorrendo em um viajante após a chegada ao seu destino. Ela afeta 20 milhões de pessoas anualmente (7, 8).

Uma revisão de 11 estudos constatou que o tratamento preventivo com suplementos probióticos reduziu significativamente a ocorrência de diarréia do viajante (9).

Outra revisão de 2019 de 12 estudos mostrou que apenas o tratamento com o probiótico Saccharomyces boulardii resultou em reduções significativas de até 21% na diarréia do viajante (8).

Diarréia afetando crianças e bebês

Diarréia associada a antibióticos e doenças que causam diarréia são prevalentes em bebês e crianças.

A enterocolite necrosante (ECN) é uma doença do intestino que ocorre quase exclusivamente em lactentes. Essa doença é caracterizada pela inflamação intestinal que leva a um crescimento excessivo de bactérias, que danificam seriamente as células do intestino e do cólon (10).

A NEC é uma condição séria, com uma taxa de mortalidade de até 50% (10).

Um dos sintomas da NEC é diarréia grave. Antibióticos são freqüentemente usados ​​para tratar esta doença, o que pode levar à diarréia associada a antibióticos que pode piorar a condição do paciente.

Além disso, alguns especialistas sugerem que o tratamento com antibióticos pode ser um fator que causa a ECN (11).

Estudos demonstraram que os probióticos podem ajudar a reduzir o risco de ECN e mortalidade em prematuros (12).

Uma revisão de 42 estudos que incluíram mais de 5.000 crianças menores de 37 semanas descobriu que o uso de probióticos reduziu a incidência de ECN e demonstrou que o tratamento com probióticos levou a uma diminuição na mortalidade infantil geral (13).

Além disso, outra revisão concluiu que o tratamento probiótico estava associado a taxas mais baixas de diarréia associada a antibióticos em crianças de 1 mês a 18 anos (14).

Outros estudos descobriram que certas cepas de probióticos, incluindo Lactobacillus rhamnosus GG, também podem tratar a diarréia infecciosa em crianças (15).

Tomar probióticos pode ajudar a prevenir e tratar a diarréia associada a infecções, viagens e uso de antibióticos.

Melhores tipos de probióticos para o tratamento da diarréia

Existem centenas de tipos de probióticos, mas a pesquisa mostra que suplementar com alguns poucos é mais benéfico no combate à diarréia.

De acordo com as mais recentes descobertas científicas, os seguintes tipos são as cepas probióticas mais eficazes para o tratamento da diarréia:

  • Lactobacillus rhamnosus GG(LGG): Este probiótico está entre as cepas mais comumente suplementadas. A pesquisa mostra que o LGG é um dos probióticos mais eficazes no tratamento da diarréia em adultos e crianças (6, 16).
  • Saccharomyces boulardii: S. boulardii é uma cepa benéfica de levedura que é comumente usada em suplementos probióticos. Foi demonstrado que trata a diarréia infecciosa e associada a antibióticos (6, 17).
  • Bifidobacterium lactis: este probiótico possui qualidades estimulantes do sistema imunológico e protetor do intestino e pode reduzir significativamente a gravidade e a frequência da diarréia em crianças (18).
  • Lactobacillus casei: L. casei é outra cepa probiótica que foi estudada por seus benefícios antidiarréicos. Alguns estudos sugerem que ele trata diarréia infecciosa e associada a antibióticos em crianças e adultos (19, 20).

Embora outros tipos de probióticos possam ajudar a tratar a diarréia, as cepas listadas acima têm mais pesquisas que apóiam seu uso para essa condição específica.

Os probióticos são medidos em unidades formadoras de colônias (UFC), que indicam o número de bactérias benéficas concentradas em cada dose. A maioria dos suplementos probióticos contém entre 1 e 10 bilhões de UFC por dose.

No entanto, alguns suplementos probióticos são embalados com mais de 100 bilhões de UFC por dose.

Embora seja essencial escolher um suplemento probiótico com uma alta UFC, as cepas incluídas no suplemento e na qualidade do produto são igualmente importantes (21).

Dado que a qualidade e a UFC de suplementos probióticos podem variar bastante, é uma boa ideia trabalhar com um profissional de saúde qualificado para escolher o probiótico e a dose mais eficazes.

Lactobacillus rhamnosus GG, Saccharomyces boulardii, Bifidobacterium lactis e Lactobacillus casei são algumas das cepas mais eficazes de probióticos no tratamento da diarréia.

Possíveis efeitos colaterais relacionados ao uso de probióticos

Embora os probióticos sejam geralmente considerados seguros para crianças e adultos e os efeitos colaterais graves sejam raros em pessoas saudáveis, alguns efeitos adversos potenciais podem ocorrer em determinadas populações.

As pessoas vulneráveis ​​a infecções, incluindo indivíduos em recuperação de cirurgia, bebês gravemente enfermos e aqueles que têm cateteres residentes ou estão cronicamente doentes, correm maior risco de sofrer reações adversas após tomar probióticos (22).

Por exemplo, os probióticos podem causar infecções sistêmicas graves, diarréia, estimulação excessiva do sistema imunológico, cólicas abdominais e náusea em indivíduos imunocomprometidos (23).

Efeitos colaterais menos graves relacionados ao uso de probióticos também podem ocasionalmente ocorrer em pessoas saudáveis, incluindo inchaço, gases, soluços, erupções cutâneas e constipação (24).

Embora os probióticos sejam geralmente considerados seguros para a maioria das pessoas, é sempre uma boa ideia consultar seu médico antes de adicionar qualquer suplemento à dieta de você ou do seu filho.

Os probióticos são amplamente considerados seguros, mas podem causar efeitos colaterais graves em indivíduos imunocomprometidos.

De acordo com a pesquisa mais recente, certos tipos de probióticos podem ajudar a tratar e prevenir diferentes tipos de diarréia, incluindo diarréia associada a antibióticos, infecciosa e de viajante.

Embora existam centenas de cepas de probióticos disponíveis na forma de suplemento, apenas algumas foram comprovadas no tratamento da diarréia, incluindo Lactobacillus rhamnosus GG, Saccharomyces boulardii, Bifidobacterium lactis e Lactobacillus casei.

Se você estiver interessado em usar probióticos para tratar ou prevenir a diarréia, consulte seu médico para obter orientação.

Você pode comprar suplementos probióticos localmente ou online. Certifique-se de procurar as cepas que seu médico ou nutricionista recomendaram.