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O óleo de canola é feito à base de vegetais, encontrado em inúmeros alimentos.

Muitas pessoas o cortaram de sua dieta devido a preocupações com seus efeitos sobre a saúde e métodos de produção.

Vamos entender de uma vez por todas se o óleo de canola é bom ou ruim para você. Continue lendo.

O que é óleo de canola?

A canola (Brassica napus L.) é uma cultura de oleaginosas criada através do cruzamento de plantas.

Os cientistas desenvolveram uma versão comestível da colza, que – por conta própria – abriga compostos tóxicos chamados ácido erúcico e glucosinolatos.

Embora a planta de canola pareça idêntica à de colza, ela contém diferentes nutrientes e seu óleo é seguro para consumo humano.

Desde quando foi criada, os criadores desenvolveram muitas variedades que melhoraram a qualidade das sementes e levaram a um boom na produção de seu óleo.

A maioria das culturas de canola é geneticamente modificada (OGM) para melhorar a qualidade do óleo e aumentar a tolerância das plantas aos herbicidas (1, 2).

Esse óleo também pode ser usado como uma alternativa de combustível ao diesel e um componente de itens feitos com plastificantes, como pneus.

Como o óleo de canola é feito?

Como o óleo de canola é feito?

Há muitas etapas no processo de fabricação do óleo de canola. Ele envolve as seguintes etapas (3):

  • Limpeza de sementes: As sementes de canola são separadas e limpas para remover impurezas, como hastes de plantas e sujeira.
  • Condicionamento de sementes e descamação: As sementes são pré-aquecidas a cerca de 35 ℃, depois “moídas” por moinhos de rolos para romper a parede celular da semente.
  • Cozimento: Os flocos de sementes são cozidos por uma série de fogões aquecidos a vapor. Normalmente, esse processo de aquecimento dura de 15 a 20 minutos a 80 –105 °C.
  • Prensa: Em seguida, os flocos de semente de canola cozidos são prensados ​​em uma série de parafuso ou de expulsão. Essa ação remove de 50% a 60% do óleo dos flocos, deixando o restante para ser extraído por outros meios.
  • Extração de solvente: Os restantes flocos de sementes, contendo 18-20% de óleo, são posteriormente decompostos usando um químico chamado hexano para obter o restante.
  • Dissolvendo: O hexano é então retirado da farinha de canola, aquecendo-o pela terceira vez a uma temperatura entre 95 a 115 ° C através da exposição ao vapor.
  • Processando: O óleo extraído é refinado por métodos variados, como destilação a vapor, exposição ao ácido fosfórico e filtração através de argilas ativadas por ácido.

Além disso, o óleo de canola feito de margarina e de gordura passa por hidrogenação, um processo adicional no qual as moléculas de hidrogênio são bombeadas para mudar sua estrutura química.

Esse processo torna o óleo sólido à temperatura ambiente e prolonga a vida de prateleira, mas também cria gorduras trans artificiais, que diferem das naturais encontradas em alimentos como laticínios e derivados (4).

Elas são prejudiciais à saúde e têm sido associadas a doenças cardíacas, levando muitos países a banir seu uso em produtos alimentícios (5).

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Conteúdo nutricional

Como a maioria dos outros óleos, a canola não é uma boa fonte de nutrientes.

Uma colher de sopa (15 ml) fornece (6):

Componentes % IDR - Ingestão Diária Recomendada
Calorias 124 calorias
Vitamina E 12% da IDR
Vitamina K 12% da IDR

Composição de ácidos graxos

Canola é muitas vezes apontado como um dos óleos mais saudáveis ​​devido ao seu baixo nível de gordura saturada.

Aqui está a composição de ácido graxo (7):

  • Gordura saturada: 7%
  • Gordura monoinsaturada: 64%
  • Gordura poliinsaturada: 28%

As gorduras poliinsaturadas no óleo de canola incluem 21% de ácido linoléico – mais conhecido como ácido graxo ômega-6 – e 11% de ácido alfa-linolênico (ALA), um tipo de ácido graxo ômega-3 derivado de fontes vegetais (8).

Muitas pessoas, especialmente aquelas que seguem dietas baseadas em vegetais, dependem de fontes de ALA para aumentar os níveis das gorduras ômega-3 DHA e EPA, que são críticas para a saúde do coração e do cérebro.

Embora seu corpo possa converter o ALA em DHA e EPA, a pesquisa mostra que esse processo é altamente ineficiente. Ainda assim, o ALA tem alguns benefícios por si só, pois pode reduzir o risco de fraturas e proteger contra doenças cardíacas e diabetes tipo 2 (9, 10).

É importante observar que os métodos de aquecimento usados ​​durante a fabricação de canola, bem como os métodos de cozimento a altas temperaturas, como fritar, causam um impacto negativo nas gorduras poliinsaturadas, como ALA.

Além disso, durante a exposição a altas temperaturas durante o processamento, uma pequena quantidade de gorduras insaturadas do óleo – especialmente as polinsaturadas – é transformada em gorduras trans artificiais, o que reduz ainda mais a quantidade de ômega-3 (11).

As gorduras trans artificiais são prejudiciais mesmo em pequenas quantidades, levando a Organização Mundial da Saúde (OMS) a pedir a eliminação global das gorduras trans artificiais em alimentos até 2023 (12).

Quais as desvantagens do óleo de canola?

Como a canola se tornou uma das fontes de gordura mais populares na indústria de alimentos, cresceram as preocupações com o impacto na saúde (13).

Rico em gordura Ômega-6

Uma desvantagem do óleo de canola é seu alto teor de gordura ômega-6.

Como as ômega-3, as gorduras ômega-6 são essenciais para a saúde e desempenham funções importantes em seu corpo.

No entanto, dietas modernas tendem a ser extremamente altas em ômega-6 – encontradas em muitos alimentos refinados – e baixas em ômega-3 de alimentos integrais, causando um desequilíbrio que leva ao aumento da inflamação.

Enquanto a proporção mais saudável de ômega-6 para ômega-3 é de 1: 1, a dieta típica ocidental é estimada em torno de 15: 1 (14).

Esse desequilíbrio está ligado a uma série de condições crônicas, como a doença de Alzheimer, obesidade e doenças cardíacas (15, 16, 17).

A relação ômega-6 a ômega-3 do óleo de canola é de 2:1, o que pode não parecer desproporcional (18).

No entanto, como o óleo de canola é encontrado em muitos alimentos e é mais alto em ômega-6 que em ômega-3, acredita-se que seja uma fonte importante de ômega-6 na dieta.

Para criar uma relação mais equilibrada, você deve substituir os alimentos processados ​​ricos em canola e outros óleos por fontes naturais de ômega-3, como o peixe com gordura.

Alimento modificado

Alimentos transgênicos tiveram seu material genético projetado para introduzir ou eliminar certas qualidades (19).

Por exemplo, culturas de alta demanda, como milho e canola, foram modificadas para serem mais resistentes a herbicidas e pragas.

Embora muitos cientistas considerem os alimentos transgênicos seguros, há muitas preocupações sobre seu impacto potencial no meio ambiente, saúde pública, contaminação de safras, direitos de propriedade e segurança alimentar (20).

Embora esse tipo de alimento tenha sido aprovado para consumo humano há décadas, existem poucos dados sobre seus possíveis riscos à saúde, levando muitas pessoas a evitá-los.

Altamente refinado

A produção do óleo envolve calor elevado e exposição a produtos químicos.

Considerada quimicamente refinada, a canola passa por etapas – como branqueamento e desodorização – que envolvem tratamento químico (21).

De fato, óleos refinados – incluindo óleos de canola, soja e milho – são conhecidos como óleos refinados, branqueados e desodorizados (RBD).

O refino diminui acentuadamente os nutrientes dos óleos, como ácidos graxos essenciais, antioxidantes e vitaminas (22, 23, 24).

Embora não existam óleos de canola prensados ​​a frio, a maior parte no mercado é altamente refinada e não possui os antioxidantes contidos em óleos não refinados como o azeite extra-virgem.

Pode prejudicar a saúde?

Embora o óleo de canola seja um dos óleos mais utilizados na indústria alimentícia, comparativamente poucos estudos de longo prazo existem sobre seus impactos na saúde.

Além disso, muitas pesquisas sobre seus supostos benefícios à saúde são patrocinados pela própria indústria (25, 26, 27, 28, 29).

Dito isso, algumas evidências sugerem que o óleo de canola pode afetar negativamente o organismo.

Inflamação aumentada

Vários estudos em animais ligam o óleo de canola ao aumento da inflamação e do estresse oxidativo.

O segundo refere-se a um desequilíbrio entre os radicais livres nocivos – que podem causar inflamação – e antioxidantes, que previnem ou retardam os danos desses radicais.

Em um estudo, ratos alimentados com uma dieta com 10% de óleo de canola experimentaram reduções em vários antioxidantes e aumento nos níveis de colesterol LDL “ruins”, em comparação com aqueles alimentados com óleo de soja.

Além disso, a dieta com esse produto diminuiu significativamente o tempo de vida e levou a aumentos consideráveis ​​da pressão arterial (30).

Outro estudo recente em ratos demonstrou que compostos formados durante o aquecimento do óleo de canola aumentaram certos marcadores inflamatórios (31).

Impacto na memória

Estudos em animais também indicam que o óleo de canola pode afetar negativamente a memória.

Um deles, realizados em ratos, descobriu que a exposição crônica a uma dieta rica em canola resultou em danos significativos à memória e aumentos substanciais no peso corporal (32).

Em um estudo humano de um ano, 180 idosos foram aleatoriamente designados para uma dieta controle rica em óleos refinados – incluindo canola – ou uma dieta que substituiu todos os óleos refinados por 20 a 30 ml de azeite extra virgem por dia.

Notavelmente, aqueles do grupo do azeite experimentaram melhor função cerebral (33).

Impacto na saúde do coração

Enquanto o óleo de canola é promovido como gordura saudável para o coração, alguns estudos contestam essa afirmação.

Em um deles, realizado em 2018, 2.071 adultos relataram com que frequência usavam tipos específicos de gordura para cozinhar.

Entre os participantes com sobrepeso ou obesos, aqueles que usaram óleo de canola para cozinhar foram mais propensos a ter síndrome metabólica do que aqueles que raramente ou nunca usaram (34).

A síndrome metabólica é um conjunto de condições – alto nível de açúcar no sangue, excesso de gordura na barriga, pressão alta e altos níveis de colesterol ou triglicérides – que ocorrem juntos, aumentando o risco de doença cardíaca.

As conclusões do estudo de 2018 contrastaram com uma revisão financiada pela indústria que vinculou a ingestão de óleo de canola a efeitos benéficos sobre os fatores de risco de doenças cardíacas, como o colesterol total e os níveis de colesterol LDL “ruins” (25).

É importante notar que muitos dos estudos que sugerem benefícios para a saúde do óleo de canola usam uma versão menos refinada ou não aquecida – não o tipo normalmente usado para cozimento a altas temperaturas (35, 36, 37, 38, 39, 40).

Além disso, embora muitas organizações de saúde pressionem para substituir as gorduras saturadas por óleos vegetais insaturados como a canola, não está claro se isso é benéfico para a saúde do coração.

Em uma análise em 458 homens, aqueles que substituíram as gorduras saturadas por óleos vegetais não saturados apresentaram níveis de colesterol LDL “ruins” – mas taxas significativamente mais altas de morte, doença cardíaca e doença arterial coronariana do que o grupo controle (41).

Além disso, uma revisão recente concluiu que é improvável que a substituição de gorduras saturadas por óleos vegetais reduza as doenças cardíacas, a morte por doenças cardíacas ou a mortalidade geral (42).

Mais pesquisas são necessárias sobre o óleo de canola e a saúde do coração (43, 44).

Óleos de cozinha alternativos

Está claro que mais pesquisas são necessárias para entender completamente como o óleo de canola impacta a saúde.

Está claro que mais pesquisas são necessárias para entender completamente como o óleo de canola impacta a saúde.

Enquanto isso, muitos outros óleos fornecem benefícios de saúde que são totalmente apoiados por evidências científicas.

Os seguintes óleos são estáveis ​​ao calor e podem substituir o óleo de canola por vários métodos de cozimento, como refogado.

Lembre-se de que as gorduras saturadas, como o óleo de coco, são a melhor escolha quando se usa métodos de cozimento de alta temperatura – como frituras – porque elas são menos propensas à oxidação.

  • Azeite: O azeite de oliva é rico em compostos anti-inflamatórios, incluindo antioxidantes polifenóis, que podem prevenir doenças cardíacas e declínio mental (45).
  • Óleo de coco: O óleo de coco é um dos melhores óleos para cozimento a altas temperaturas e pode ajudar a aumentar o colesterol HDL “bom” (46).
  • Óleo de abacate: O óleo de abacate é resistente ao calor e contém antioxidantes carotenóides e polifenóis, que podem beneficiar a saúde do coração (47).

Os seguintes óleos devem ser reservados para saladas e outros usos que não envolvam calor:

  • Óleo de linhaça. Estudos mostram que o óleo de linhaça pode ajudar a reduzir a pressão arterial e diminuir a inflamação (48).
  • Óleo de noz. O óleo de noz tem um sabor rico e de nozes e tem demonstrado reduzir os altos níveis de açúcar no sangue e colesterol (49, 50).
  • Óleo de sementes de cânhamo. O óleo de cânhamo é altamente nutritivo e tem um sabor de noz perfeito para saladas de cobertura (51).

O óleo de canola é muito utilizado na culinária e no processamento de alimentos.

Existem muitas descobertas conflitantes e inconsistentes na pesquisa relacionada a esse produto.

Enquanto alguns estudos ligam a melhoria da saúde, muitos sugerem que provoca inflamação e prejudica a memória e o coração.

Até que estudos maiores e de melhor qualidade estejam disponíveis, pode ser melhor escolher óleos que tenham sido comprovadamente saudáveis – como o azeite de oliva extra virgem – em seu lugar.