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Os óleos essenciais são frequentemente usados ​​na aromaterapia, uma forma de medicina alternativa que emprega extratos de plantas para apoiar a saúde e o bem-estar.

No entanto, algumas das alegações de saúde associadas a esses óleos são controversas.

Este artigo explica tudo o que você precisa saber sobre óleos essenciais e seus efeitos sobre a saúde.

O que são óleos essenciais?
Photo by Jaron Whelan / Unsplash

O que são óleos essenciais?

Os óleos essenciais são compostos extraídos de plantas.

Os óleos capturam o aroma e o sabor da planta, ou "essência".

Compostos aromáticos únicos conferem a cada óleo essencial sua essência característica.

Os óleos essenciais são obtidos por destilação (via vapor e/ou água) ou métodos mecânicos, como prensagem a frio.

Uma vez extraídos, os produtos químicos aromáticos são combinados com um óleo transportador para criar um produto pronto para uso.

A maneira como os óleos são produzidos é importante, pois os óleos essenciais obtidos por processos químicos não são considerados verdadeiros óleos essenciais.

Os óleos essenciais são extratos vegetais concentrados que retêm o cheiro e sabor naturais, ou "essência", de sua fonte.

Como funcionam os óleos essenciais?

Os óleos essenciais são mais comumente usados ​​na prática da aromaterapia , na qual são inalados por vários métodos.

Os óleos essenciais não devem ser engolidos.

Os produtos químicos nos óleos essenciais podem interagir com seu corpo de várias maneiras.

Quando aplicados à pele, alguns produtos químicos vegetais são absorvidos (1, 2).

Pensa-se que certos métodos de aplicação podem melhorar a absorção, como aplicar com calor ou em diferentes áreas do corpo. No entanto, faltam pesquisas nessa área (3, 4).

A inalação dos aromas dos óleos essenciais pode estimular áreas do sistema límbico, que é uma parte do cérebro que desempenha um papel nas emoções, comportamentos, olfato e memória de longo prazo (5).

Curiosamente, o sistema límbico está fortemente envolvido na formação de memórias. Isso pode explicar em parte por que cheiros familiares podem desencadear memórias ou emoções (6, 7).

O sistema límbico também desempenha um papel no controle de várias funções fisiológicas inconscientes, como respiração, freqüência cardíaca e pressão arterial. Como tal, algumas pessoas afirmam que os óleos essenciais podem exercer um efeito físico no seu corpo.

No entanto, isso ainda não foi confirmado em estudos.

Os óleos essenciais podem ser inalados ou diluídos e aplicados à pele. Eles podem estimular o olfato ou ter efeitos medicinais quando absorvidos.

Tipos populares

Existem mais de 90 tipos de óleos essenciais, cada um com seu próprio cheiro exclusivo e potenciais benefícios à saúde.

Aqui está uma lista de 10 óleos essenciais populares e as alegações de saúde associadas a eles:

Óleos Benefícios para Saúde
Hortelã-pimenta Usado para aumentar a energia e auxiliar a digestão
Lavanda Usada para aliviar o estresse
Sândalo Usado para acalmar os nervos e ajudar no foco
Bergamota Usada para reduzir o estresse e melhorar as condições da pele, como eczema
Rose Usada para melhorar o humor e reduzir a ansiedade
Camomila Usada para melhorar o humor e o relaxamento
Ylang-Ylang Usado para tratar dores de cabeça, náusea e problemas de pele
Tea Tree Usado para combater infecções e aumentar a imunidade
Jasmim Usado para ajudar com depressão, parto e libido
Limão Usado para ajudar na digestão, humor, dores de cabeça e muito mais
Existem mais de 90 óleos essenciais comumente usados, cada um associado a certas alegações de saúde. Os óleos populares incluem hortelã-pimenta, lavanda e sândalo.
Benefícios para a saúde dos óleos essenciais
Photo by Kelly Sikkema / Unsplash

Benefícios para a saúde dos óleos essenciais

Apesar de seu amplo uso, pouco se sabe sobre a capacidade dos óleos essenciais em tratar certas condições de saúde.

Aqui está uma olhada nas evidências sobre alguns dos problemas de saúde comuns que os óleos essenciais e a aromaterapia foram usados ​​para tratar.

Estresse e ansiedade

Estima-se que 43% das pessoas que sofrem de estresse e ansiedade usam alguma forma de terapia alternativa para ajudar a aliviar seus sintomas (8).

Em relação à aromaterapia, os estudos iniciais foram bastante positivos. Muitos mostraram que o cheiro de alguns óleos essenciais pode trabalhar junto com a terapia tradicional para tratar a ansiedade e o estresse (9, 10, 11).

No entanto, devido aos aromas dos compostos, é difícil realizar estudos cegos e descartar vieses. Assim, muitas revisões sobre os efeitos de alívio de estresse e ansiedade dos óleos essenciais têm sido inconclusivas (12, 13).

Curiosamente, o uso de óleos essenciais durante uma massagem pode ajudar a aliviar o estresse, embora os efeitos possam durar apenas enquanto a massagem está ocorrendo (14).

Uma revisão recente de mais de 201 estudos constatou que apenas 10 eram robustos o suficiente para serem analisados. Concluiu também que a aromaterapia era ineficaz no tratamento da ansiedade (15).

Dores de cabeça e enxaquecas

Nos anos 90, dois pequenos estudos descobriram que aplicar uma mistura de óleo de hortelã-pimenta e etanol na testa e nos templos dos participantes aliviou a dor de cabeça (16, 17).

Estudos recentes também observaram redução da dor de cabeça após a aplicação de hortelã-pimenta e óleo de lavanda na pele (18, 19).

Além disso, foi sugerido que a aplicação de uma mistura de camomila e óleo de gergelim nas têmporas pode tratar dores de cabeça e enxaquecas. Este é um remédio tradicional para a dor de cabeça persa (20).

No entanto, são necessários mais estudos de alta qualidade.

Sono e insônia

Foi demonstrado que o cheiro de óleo de lavanda melhora a qualidade do sono das mulheres após o parto, bem como das pacientes com doenças cardíacas (21, 22).

Uma revisão examinou 15 estudos sobre óleos essenciais e sono. A maioria dos estudos mostrou que o cheiro dos óleos - principalmente o óleo de lavanda - teve efeitos positivos nos hábitos de sono (23).

Reduzindo a inflamação

Foi sugerido que os óleos essenciais podem ajudar a combater condições inflamatórias. Alguns estudos em tubo de ensaio mostram que eles têm efeitos anti-inflamatórios (24, 25).

Um estudo em ratos descobriu que a ingestão de uma combinação de tomilho e óleos essenciais de orégano ajudou a induzir a remissão da colite. Dois estudos em ratos com óleos de cominho e alecrim encontraram resultados semelhantes (26, 27, 28).

No entanto, muito poucos estudos em humanos examinaram os efeitos desses óleos em doenças inflamatórias. Portanto, sua eficácia e segurança são desconhecidas (29, 30).

Antibiótico e antimicrobiano

O aumento de bactérias resistentes a antibióticos renovou o interesse na busca de outros compostos que possam combater infecções bacterianas.

Estudos em tubo de ensaio investigaram óleos essenciais, como hortelã-pimenta e óleo de tea tree, extensivamente por seus efeitos antimicrobianos, observando alguns resultados positivos (31, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38, 39).

No entanto, embora esses resultados do estudo em tubo de ensaio sejam interessantes, eles não refletem necessariamente os efeitos que esses óleos têm no corpo. Eles não provam que um determinado óleo essencial possa tratar infecções bacterianas em humanos.

Os óleos essenciais podem ter algumas aplicações interessantes em saúde. No entanto, mais pesquisas são necessárias em seres humanos.

Outros usos

Os óleos essenciais têm muitos usos fora da aromaterapia.

Muitas pessoas as usam para cheirar suas casas ou refrescar coisas como roupas.

Eles também são usados ​​como perfume natural em cosméticos caseiros e produtos naturais de alta qualidade.

Além disso, foi sugerido que os óleos essenciais poderiam fornecer uma alternativa segura e ecológica aos repelentes de mosquitos causados ​​pelo homem, como o DEET.

No entanto, os resultados relativos à sua eficácia foram variados.

Estudos demonstraram que alguns óleos, como a citronela, podem repelir certos tipos de mosquitos por cerca de 2 horas. O tempo de proteção pode ser estendido até 3 horas quando usado em combinação com vanilina.

Além disso, as propriedades dos óleos essenciais indicam que alguns deles poderiam ser utilizados industrialmente para prolongar a vida útil dos alimentos (39, 40, 41, 42).

Aromaterapia não é o único uso para óleos essenciais. Eles podem ser usados ​​dentro e fora de casa, como repelentes naturais de mosquitos ou industrialmente para fazer cosméticos.

Como escolher os óleos essenciais certos

Muitas empresas afirmam que seus óleos são "puros" ou "de grau médico". No entanto, esses termos não são definidos universalmente e, portanto, têm pouco peso.

Como são produtos de uma indústria não regulamentada, a qualidade e a composição dos óleos essenciais podem variar bastante (43).

Lembre-se das seguintes dicas para escolher apenas óleos de alta qualidade:

Qualidade Dicas
Pureza Encontre um óleo que contenha apenas compostos vegetais aromáticos, sem aditivos ou óleos sintéticos. Os óleos puros geralmente listam o nome botânico da planta (como Lavandula officinalis ) em vez de termos como "óleo essencial de lavanda".
Qualidade Os verdadeiros óleos essenciais são os que menos foram alterados pelo processo de extração. Escolha um óleo essencial sem produtos químicos que tenha sido extraído por destilação ou prensagem mecânica a frio.
Reputação Compre uma marca com reputação de produzir produtos de alta qualidade.
Os óleos de alta qualidade usam apenas compostos vegetais puros extraídos por destilação ou prensagem a frio. Evite óleos que tenham sido diluídos com fragrâncias sintéticas, produtos químicos ou óleos.

Segurança e efeitos colaterais

Só porque algo é natural, não significa que é seguro.

Plantas e produtos à base de plantas contêm muitos compostos bioativos que podem prejudicar sua saúde, e os óleos essenciais não são diferentes.

No entanto, quando inalado ou combinado com um óleo base para uso em sua pele, os óleos mais essenciais são considerados seguros. Lembre-se de considerar outras pessoas em seu ambiente que podem estar inalando o aroma, incluindo mulheres grávidas, crianças e animais de estimação.

No entanto, eles podem causar alguns efeitos colaterais, incluindo (44):

  • Erupções cutâneas
  • Ataques de asma
  • Dores de cabeça
  • Reações alérgicas

Embora o efeito colateral mais comum seja uma erupção cutânea, os óleos essenciais podem causar reações mais graves e foram associados a um caso de morte (45).

Os óleos que têm sido mais comumente associados a reações adversas são lavanda, hortelã-pimenta, tea tree e ylang-ylang.

Os óleos ricos em fenóis, como a canela, podem causar irritação na pele e não devem ser usados ​​na pele sem serem combinados com um óleo base. Enquanto isso, os óleos essenciais feitos de frutas cítricas aumentam a reação da pele à luz solar e podem ocorrer queimaduras.

A ingestão de óleos essenciais não é recomendada, pois isso pode ser prejudicial e, em algumas doses, fatal (46, 47).

Muito poucos estudos examinaram a segurança desses óleos em mulheres grávidas ou que amamentam, que geralmente são aconselhadas a evitá-las (48, 49, 50, 51, 52).

Os óleos essenciais são geralmente considerados seguros. No entanto, eles podem causar sérios efeitos colaterais para algumas pessoas, especialmente se aplicados diretamente na pele ou ingeridos.

Os óleos essenciais são geralmente considerados seguros para inalar ou aplicar na pele se tiverem sido combinados com um óleo base. Eles não devem ser comidos.

No entanto, faltam evidências que sustentem muitas de suas alegações de saúde associadas e sua eficácia é frequentemente exagerada.

Para problemas de saúde menores, o uso de óleos essenciais como terapia complementar provavelmente é inofensivo.

No entanto, se você tiver um problema de saúde grave ou estiver tomando medicamentos, discuta o uso deles com seu médico ou nutricionista.


Ultima atualização - 2019-11-07

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