L-arginina: benefícios, dosagem, efeitos colaterais e muito mais
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L-arginina: benefícios, dosagem, efeitos colaterais e muito mais

Wash L.
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O que é L-arginina?

L-arginina é um aminoácido. Os aminoácidos são os blocos de construção das proteínas e divididos em categorias essenciais e não essenciais. Aminoácidos não essenciais são produzidos no corpo, mas não são essenciais. Como tal, eles devem ser fornecidos através da ingestão alimentar (1).

A L-arginina é considerada semi-essencial ou condicionalmente essencial, o que significa que ela se torna essencial sob certas circunstâncias e condições, incluindo gravidez, infância, doença crítica e trauma (2).

É necessário para a produção de óxido nítrico, uma molécula de sinalização necessária para uma variedade de processos e funções corporais, incluindo regulação do fluxo sanguíneo, função mitocondrial e comunicação celular (1, 3).

Além disso, atua como precursor de outros aminoácidos , incluindo glutamato, prolina e creatina, e é essencial para a saúde e o funcionamento do sistema imunológico.

A arginina é necessária para o desenvolvimento de células T, que são glóbulos brancos que desempenham papéis centrais na resposta imune (2).

Como a L-arginina tem tantos papéis críticos em seu corpo, uma deficiência nesse aminoácido pode prejudicar a função celular e de órgãos e levar a sérios resultados adversos à saúde (2).

A L-arginina é produzida de várias maneiras. Pode ser sintetizado a partir do aminoácido citrulina através da decomposição de proteínas corporais ou pode ser obtido através da ingestão de proteínas na dieta (2).

Está concentrado em certos alimentos ricos em proteínas , incluindo carne, aves, laticínios, nozes, produtos de soja e peixe. A ingestão média diária de L-arginina de alimentos é relatada em 4-6 gramas (4).

Para referência, a pesquisa mostra que uma dieta ocidental típica fornece entre 25 a 30% da arginina total presente no corpo (5).

Além disso, a L-arginina pode ser obtida tomando suplementos. Os suplementos de L-arginina estão amplamente disponíveis e podem ser encontrados na forma de pó, líquido, cápsula e comprimido em supermercados, lojas de suplementos e online.

Este artigo enfoca principalmente os benefícios e usos dos suplementos de L-arginina.

Benefícios e usos

Os suplementos de L-arginina são tomados por muitas populações, incluindo atletas e aqueles que têm certas condições médicas, como pressão alta, por várias razões. Eles também são usados ​​no ambiente clínico para tratar pessoas gravemente doentes ou com feridas.

A pesquisa mostrou que a L-arginina pode oferecer uma variedade de benefícios potenciais quando usada como suplemento. No entanto, os resultados são variados, e a L-arginina pode não ser tão eficaz para algumas condições quanto muitas empresas de suplementos afirmam.

Melhoria do desempenho atlético

Evidências limitadas sugerem que os suplementos de L-arginina podem melhorar o desempenho do exercício aumentando o óxido nítrico no corpo, o que melhora o fluxo sanguíneo e a oxigenação dos músculos.

Por exemplo, um estudo randomizado de 2017 em 56 jogadores de futebol masculino constatou que o tratamento com 2 gramas de L-arginina diariamente por 45 dias aumentou significativamente o desempenho esportivo, em comparação com um grupo placebo (6).

Outro pequeno estudo em 9 homens demonstrou que aqueles que ingeriram uma bebida contendo 6 gramas de L-arginina 1 hora antes do exercício intenso aumentaram significativamente os níveis sanguíneos de óxido nítrico e conseguiram se exercitar por mais tempo, em comparação com um grupo placebo (7).

No entanto, a maioria dos estudos que investigam essa relação descobriu que a L-arginina não é benéfica para melhorar o desempenho atlético (8, 9, 10, 11).

A L-citrulina, um precursor da L-arginina, discutido mais adiante neste artigo, pode ser a melhor opção para aumentar o desempenho atlético.

Regulação da pressão arterial

Os suplementos de L-arginina podem beneficiar aqueles com pressão alta .

Estudos demonstraram que tomar suplementos de L-arginina pode ajudar a diminuir as leituras de pressão arterial sistólica (o número superior) e diastólica (o número inferior).

A L-arginina é necessária para a produção de óxido nítrico, necessário para o relaxamento das células que compõem os vasos sanguíneos, bem como para a regulação da pressão arterial.

Uma revisão de 2016 de 7 estudos constatou que a suplementação de L-arginina pela administração oral e intravenosa (IV) reduziu significativamente a pressão arterial sistólica e diastólica em adultos com pressão alta em até 5,4 mm/Hg e 3,1 mm/Hg, respectivamente (1).

Manejo de doenças críticas

A arginina se torna essencial quando seu corpo está comprometido devido a condições como infecção e trauma, e sua arginina precisa aumentar significativamente devido a demandas fisiológicas.

Nessas circunstâncias, seu corpo não pode mais atender às suas necessidades de arginina, que devem ser atendidas por fontes externas.

A depleção de arginina durante doenças críticas ou após a cirurgia leva a efeitos adversos graves, incluindo função imunológica comprometida e fluxo sanguíneo. Para evitar essas complicações potenciais, os suplementos de arginina são usados ​​frequentemente no ambiente clínico para tratar uma variedade de condições.

Por exemplo, a arginina oral ou IV é comumente usada para tratar infecções graves, como enterocolite necrosante em bebês, casos de sepse, queimaduras, doenças crônicas e feridas, bem como em pacientes pré e pós-cirúrgicos e de trauma (5, 12).

Regulamento de açúcar no sangue

A pesquisa mostra que a L-arginina pode beneficiar pessoas com diabetes, melhorando o metabolismo da glicose e a sensibilidade à insulina (13).

A L-arginina é necessária para a produção de óxido nítrico. O óxido nítrico desempenha papéis importantes na função celular e na forma como seu corpo responde à insulina, um hormônio que transfere o açúcar do sangue para as células, onde é usado para obter energia.

Portanto, aumentar a disponibilidade de óxido nítrico pode ajudar a melhorar a função das células que secretam insulina e ajuda seu corpo a usar o açúcar no sangue com mais eficiência.

Algumas pesquisas mostraram que o tratamento a longo prazo com suplementos de L-arginina pode prevenir o diabetes em populações de risco (14).

Um estudo realizado em 144 pessoas com regulação prejudicada do açúcar no sangue constatou que o tratamento com 6,4 gramas de L-arginina por dia durante 18 meses reduziu as chances de desenvolvimento de diabetes por um período de 90 meses, em comparação com um grupo placebo (14).

Outros benefícios potenciais

Além dos benefícios potenciais listados acima, algumas pesquisas sugerem que os suplementos de L-arginina podem ser úteis quando usados ​​das seguintes maneiras:

  • Tratamento da disfunção erétil. Uma revisão de 10 estudos realizada em 2019 descobriu que tomar suplementos de arginina em doses variando de 1,5 a 5 gramas por dia melhorou significativamente a disfunção erétil , em comparação com um placebo ou nenhum tratamento (15)
  • Melhorando o fluxo sanguíneo. Algumas evidências sugerem que os suplementos de L-arginina podem melhorar a função dos vasos sanguíneos e o fluxo sanguíneo em populações específicas. No entanto, os resultados do estudo são conflitantes e muitos descobriram que a L-arginina não tem benefício (16, 17, 18, 19)
    Tratar e prevenir a pré-eclâmpsia. Estudos demonstraram que o tratamento com L-arginina durante a gravidez pode ajudar a prevenir e tratar a pré-eclâmpsia , uma condição perigosa caracterizada por pressão alta e proteínas na urina (20, 21)

Esta lista não é exaustiva e a L-arginina foi estudada por seus possíveis efeitos benéficos em várias condições, incluindo obesidade, doença cardíaca, câncer, síndrome dos ovários policísticos (SOP), infertilidade e ansiedade, usadas isoladamente ou em combinação com outros suplementos.

No entanto, pesquisas sobre os efeitos da L-arginina em pessoas com essas e muitas outras condições são limitadas e inconclusivas, destacando a necessidade de estudos futuros (22).

Além dos benefícios e usos possíveis acima, muitas pessoas tomam suplementos de L-arginina por vários outros motivos, incluindo a redução do risco de resfriado comum e o aumento da perda de peso. No entanto, muitos desses benefícios não são apoiados por pesquisas científicas.

Efeitos colaterais e precauções

No geral, a pesquisa mostrou que a L-arginina é segura e geralmente bem tolerada quando tomada em forma de suplemento, mesmo quando tomada diariamente por longos períodos de 1 ano ou mais (14).

No entanto, pode causar efeitos colaterais desagradáveis, incluindo inchaço , dor abdominal, náusea e diarréia, especialmente quando tomado em grandes doses de 9 gramas ou mais por dia (1).

No entanto, um estudo de 90 dias em 142 adultos demonstrou que uma dose diária de até 30 gramas foi bem tolerada e não associada a nenhum efeito adverso, sugerindo que mesmo doses muito altas de L-arginina geralmente são seguras, pelo menos a curto prazo. termo (23).

Mesmo tendo um forte perfil de segurança, os suplementos de arginina devem ser evitados por certas populações.

Por exemplo, aqueles com asma, cirrose hepática, doença renal, pressão arterial baixa e deficiência de guanidinoacetato metiltransferase - um distúrbio herdado que afeta o metabolismo da arginina, devem evitar a L-arginina devido ao potencial de efeitos adversos (22).

Dosagem e como tomar

As doses de L-arginina variam amplamente, dependendo do que está sendo usado no tratamento.

Por exemplo, estudos que investigaram os efeitos da L-arginina na pressão sanguínea usaram doses de 6 a 30 gramas por dia durante 2 a 24 semanas (22, 23).

Naqueles com disfunção erétil, a pesquisa sugeriu que a suplementação diária de 1,5 a 5 gramas de L-arginina pode melhorar significativamente os sintomas (15, 22).

Quando usada para tratar a pré-eclâmpsia, a dose geralmente varia de 3 a 4 gramas por dia, por até 12 semanas, ou até o parto, sob a supervisão de um médico. A L-arginina também pode ser administrada por via intravenosa em mulheres grávidas com pressão alta no ambiente clínico (22, 24).

Embora doses mais altas sejam frequentemente usadas em ambientes clínicos e de pesquisa, recomenda-se que a dose diária de L-arginina seja mantida abaixo de 9 gramas por dia para evitar possíveis efeitos colaterais gastrointestinais, incluindo náusea, diarréia e inchaço.

Como outros aminoácidos isolados, é recomendável tomar L-arginina entre as refeições para obter a máxima absorção (25).

Overdose

Como mencionado acima, a arginina é geralmente considerada segura, mesmo quando usada em altas doses.

No entanto, é possível tomar muita arginina, o que é especialmente perigoso para as crianças. Isso é explicado em mais detalhes posteriormente neste artigo.

Interações

A L-arginina pode interagir com certos medicamentos, incluindo (22):

  • Medicamentos para baixar a pressão arterial: enalapril (Vasotec), losartan (Cozaar), amlodipina (Norvasc), furosemida (Lasix), etc.
  • Medicamentos para disfunção erétil: citrato de sildenafil (Viagra), tadalafil (Cialis), etc.
  • Medicamentos para afinar o sangue: clopidogrel (Plavix), enoxaparina (Lovenox), heparina, varfarina (Coumadin), etc.
  • Medicamentos antidiabéticos: insulina, pioglitazona (Actos), glipizida (Glucotrol), etc.
  • Medicamentos que aumentam o fluxo sanguíneo: nitroglicerina (Nitro-Dur, Nitro-Bid, Nitrostat), isossorbida (Sorbitrate, Imdur, Isordil), etc.
  • Medicamentos diuréticos: amilorida (Midamor) e triamtereno (Dyrenium), espironolactona (Aldactona), etc.

Além disso, a L-arginina pode interagir com certos suplementos e substâncias, incluindo (22):

  • Ervas e suplementos com efeitos redutores da pressão arterial: coenzima Q10, garra de gato, óleo de peixe, lítio, urtiga, teanina, etc.
  • Ervas e suplementos que podem reduzir o açúcar no sangue: feno - grego, Panax ginseng, ginseng siberiano, goma de guar, etc.
  • Ervas e suplementos que diluem o sangue: cravo, angélica, alho, ginkgo biloba , Panax ginseng, açafrão, etc.
  • Xilitol: interação com este álcool açucarado pode causar baixo nível de açúcar no sangue.

Armazenamento

Mantenha os suplementos de L-arginina em uma área fresca e seca. Evite expor o suplemento ao calor ou à umidade.

Gravidez e amamentação

A L-arginina é usada na gravidez sob certas circunstâncias, incluindo pré-eclâmpsia.

A suplementação de L-arginina durante a gravidez é normalmente prescrita e monitorada por um profissional de saúde por um motivo específico, como pré-eclâmpsia ou o risco de pré-eclâmpsia e restrição de crescimento intra-uterino (RCIU) (22, 26).

Há alguma evidência de que os suplementos de L-arginina podem melhorar os resultados da gravidez, bem como a saúde fetal e materna em mulheres de áreas com recursos altos e baixos.

Isso ocorre porque durante a gravidez, a necessidade de L-arginina do corpo cresce devido ao desenvolvimento fetal e ao crescimento da placenta. Essa necessidade aumentada pode não ser atendida através da dieta, especialmente em mulheres que vivem em ambientes com poucos recursos sem acesso a alimentos ricos em proteínas (27).

Além disso, embora o aumento da demanda por arginina durante a gravidez possa ser fornecido por meio de dieta, proteínas ou suplementos individuais de aminoácidos podem ser necessários em determinadas circunstâncias.

Isso pode incluir mulheres que seguem dietas restritivas ou experimentam náuseas e vômitos severos durante a gravidez , tornando-as incapazes de atender às demandas através da ingestão alimentar.

No entanto, os suplementos durante a gravidez devem sempre ser aprovados e monitorados por um profissional de saúde. Se estiver grávida e interessada em tomar L-arginina suplementar, consulte seu médico para obter orientação.

Os suplementos de L-arginina não foram pesquisados ​​em mulheres que amamentam. Por esse motivo, é importante perguntar ao seu médico se o uso de suplementos de L-arginina é seguro e necessário para suas necessidades individuais durante a amamentação.

Uso em populações específicas

A segurança da L-arginina foi demonstrada em muitas populações, incluindo mulheres grávidas e adultos mais velhos. No entanto, algumas pessoas, incluindo aquelas com condições que afetam o fígado ou os rins, devem evitar a L-arginina (22).

Às vezes, os suplementos de L-arginina são usados ​​em crianças no ambiente clínico e considerados seguros quando prescritos em doses apropriadas. No entanto, a suplementação de arginina em crianças deve sempre ser monitorada por um profissional de saúde.

Não é recomendável administrar L-arginina a seu filho, a menos que seja clinicamente necessário e tenha sido sugerido por um médico.

Este conselho é extremamente importante a seguir, pois dar uma criança uma dose muito alta de L-arginina pode resultar em efeitos colaterais sérios e pode até ser fatal (22).

Alternativas

Após o consumo, seu intestino e fígado metabolizam rapidamente a L-arginina antes que ela tenha a chance de atingir a circulação sistêmica. Por esse motivo, alguns argumentam que a L-citrulina , precursora da L-arginina, pode ser a melhor opção para aumentar os níveis de arginina.

A L-citrulina é um aminoácido que pode ser usado como uma alternativa à L-arginina quando tomado como suplemento.

A L-citrulina é um aminoácido não essencial que é um precursor da L-arginina. A L-citrulina é convertida em L-arginina através de uma série de reações enzimáticas que ocorrem principalmente nos rins (28).

A pesquisa mostra que os suplementos de L-citrulina podem aumentar os níveis corporais de L-arginina. De fato, alguns estudos mostram que a L-citrulina é mais eficaz em aumentar os níveis de arginina do que os suplementos de L-arginina (29, 30, 31, 32, 33).

Pesquisas também mostraram que os suplementos de L-citrulina podem oferecer benefícios semelhantes aos dos suplementos de L-arginina.

Por exemplo, da mesma forma que a L-arginina, a L-citrulina demonstrou ajudar a reduzir a pressão sanguínea e melhorar a disfunção erétil em alguns estudos (34, 35).

Além disso, estudos mostram que, quando a L-citrulina usada isoladamente ou em combinação com a L-arginina, pode melhorar o desempenho atlético e melhorar a recuperação muscular em atletas (33, 36, 37, 38).

Além disso, alguns desses estudos descobriram que os suplementos de citrulina podem ser mais eficazes que os suplementos de L-arginina na melhora do desempenho atlético (39, 40).

Portanto, os atletas podem se beneficiar mais da L-citrulina ou de uma combinação de L-arginina e L-citrulina sobre a L-arginina isoladamente.