Desnutrição: Definição, Sintomas e Tratamento
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Desnutrição: Definição, Sintomas e Tratamento

Wash L.
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Desnutrição refere-se a obter muito pouco ou muito de certos nutrientes.

Pode levar a sérios problemas de saúde, incluindo crescimento atrofiado, problemas oculares, diabetes e doenças cardíacas.

A desnutrição afeta bilhões de pessoas em todo o mundo. Algumas populações têm um alto risco de desenvolver certos tipos de desnutrição, dependendo do ambiente, estilo de vida e recursos.

Este artigo discute os tipos, sintomas e causas da desnutrição e fornece informações sobre prevenção e tratamento.

O que é desnutrição?
Photo by Glen Carrie / Unsplash

O que é desnutrição?

A desnutrição é uma condição que resulta da deficiência ou consumo excessivo de nutrientes.

Os tipos de desnutrição incluem (1, 2):

  • Desnutrição: Este tipo de desnutrição resulta da falta de proteína, calorias ou micronutrientes. Isso leva a baixo peso para altura (perda de peso), altura para idade (baixa estatura) e peso para idade (baixo peso).
  • Supernutrição: O consumo excessivo de certos nutrientes, como proteínas, calorias ou gordura, também pode levar à desnutrição. Isso geralmente resulta em sobrepeso ou obesidade.

As pessoas subnutridas geralmente apresentam deficiências de vitaminas e minerais, especialmente ferro, zinco, vitamina A e iodo (3).

No entanto, deficiências de micronutrientes também podem ocorrer com a supernutrição.

É possível estar acima do peso ou obeso devido ao consumo excessivo de calorias, mas não obter vitaminas e minerais suficientes ao mesmo tempo.

Isso ocorre porque os alimentos que contribuem para a supernutrição, como alimentos fritos e açucarados, tendem a ser ricos em calorias e gorduras, mas baixos em outros nutrientes (4).

Desnutrição inclui desnutrição e supernutrição, as quais podem levar a problemas de saúde e deficiências nutricionais se não forem abordadas.
Sinais e sintomas

Os sinais e sintomas de desnutrição dependem do tipo.

Ser capaz de reconhecer os efeitos da desnutrição pode ajudar as pessoas e os profissionais de saúde a identificar e tratar problemas relacionados à subnutrição ou supernutrição.

Desnutrição

A desnutrição normalmente resulta da falta de nutrientes suficientes em sua dieta.

Isso pode causar (5):

  • Perda de peso
  • Perda de gordura e massa muscular
  • Bochechas ocas e olhos fundos
  • Um estômago inchado
  • Pele e cabelos secos
  • Atraso na cicatrização de feridas
  • Fadiga
  • Dificuldade de concentração
  • Irritabilidade
  • Depressão e ansiedade

Pessoas com desnutrição podem ter um ou vários desses sintomas. Alguns tipos de desnutrição têm efeitos de assinatura.

Kwashiorkor, uma grave deficiência de proteína, causa retenção de líquidos e um abdômen saliente. Por outro lado, o marasmo da condição, que resulta de grave deficiência calórica, leva ao desperdício e perda significativa de gordura e músculo (5).

A desnutrição também pode resultar em deficiências de micronutrientes. Algumas das deficiências mais comuns e seus sintomas incluem (3):

  • Vitamina A: Olhos secos, cegueira noturna, aumento do risco de infecção (6).
  • Zinco: perda de apetite, crescimento atrofiado, atraso na cicatrização de feridas, perda de cabelo, diarréia (7).
  • Ferro: Função cerebral prejudicada, problemas com a regulação da temperatura corporal, problemas estomacais (8).
  • Iodo: glândulas tireóides aumentadas (bócio), diminuição da produção de hormônio tireoidiano, problemas de crescimento e desenvolvimento (9).

Como a desnutrição leva a sérios problemas físicos e problemas de saúde, pode aumentar o risco de morte.

De fato, estima-se que as deficiências de nanismo, desperdício e zinco e vitamina A contribuíram com até 45% de todas as mortes de crianças em 2011 (10).

Supernutrição

Os principais sinais de supernutrição são sobrepeso e obesidade, mas também pode levar a deficiências nutricionais.

Pesquisas mostram que as pessoas com sobrepeso ou obesidade têm maior probabilidade de ingestão inadequada e baixos níveis sanguíneos de certas vitaminas e minerais em comparação com as que têm peso normal (11, 12).

Um estudo em 285 adolescentes constatou que os níveis sanguíneos de vitaminas A e E em pessoas obesas eram 2 a 10% inferiores aos dos participantes com peso normal (13).

Isso é provável porque o sobrepeso e a obesidade podem resultar de um consumo excessivo de alimentos rápidos e processados, com alto teor de calorias e gorduras, mas baixo em outros nutrientes (14, 15).

Um estudo em mais de 17.000 adultos e crianças constatou que aqueles que ingeriram fast-food tiveram uma ingestão significativamente menor de vitaminas A e C e maior consumo de calorias, gorduras e sódio do que aqueles que se abstiveram desse tipo de alimento (16).

Avaliação da desnutrição

Os sintomas de desnutrição são avaliados pelos profissionais de saúde quando eles examinam a condição.

As ferramentas usadas para identificar a desnutrição incluem gráficos de perda de peso e índice de massa corporal (IMC), exames de sangue para status de micronutrientes e exames físicos (17, 18, 19).

Se você tem histórico de perda de peso e outros sintomas associados à desnutrição, seu médico pode solicitar exames adicionais para identificar deficiências de micronutrientes.

Identificar deficiências nutricionais que resultam da supernutrição, por outro lado, pode ser mais difícil.

Se você está acima do peso ou obeso e come principalmente alimentos processados ​​e rápidos, pode não receber vitaminas ou minerais suficientes. Para descobrir se você tem deficiências de nutrientes, considere discutir seus hábitos alimentares com seu médico.

Os sintomas de desnutrição incluem perda de peso, fadiga, irritabilidade e deficiências de micronutrientes. A supernutrição pode resultar em sobrepeso, obesidade e menor ingestão de certas vitaminas e minerais.

Efeitos a longo prazo

A desnutrição pode levar ao desenvolvimento de doenças e condições crônicas de saúde.

Os efeitos a longo prazo da desnutrição incluem um risco maior de obesidade, doenças cardíacas e diabetes (20, 21).

Um estudo realizado em 50 adolescentes no Brasil constatou que os meninos que haviam atrofiado o crescimento como resultado da desnutrição no início da vida ganharam 5% mais massa gorda ao longo de três anos, em comparação com os colegas que não sofreram atrofia (22).

Pesquisas adicionais descobriram que 21% dos adolescentes com crescimento atrofiado no Brasil tinham pressão alta em comparação com menos de 10% dos adolescentes sem atrofia (23).

Os pesquisadores suspeitam que a desnutrição infantil provoque alterações no metabolismo que podem levar a uma maior probabilidade de desenvolver doenças crônicas mais tarde na vida (21).

A supernutrição também pode contribuir para o desenvolvimento de certos problemas de saúde.

Especificamente, crianças com sobrepeso ou obesidade têm maior chance de doenças cardíacas e diabetes tipo 2 (24, 25).

Um estudo em mais de 369.000 crianças constatou que aquelas que eram obesas tinham mais de quatro vezes mais chances de desenvolver diabetes tipo 2 em comparação com seus pares que tinham um IMC normal (26).

Como os efeitos a longo prazo da desnutrição podem aumentar o risco de certas doenças, a prevenção e o tratamento da desnutrição podem ajudar a reduzir a prevalência de condições crônicas de saúde.

Pesquisa associou a desnutrição na infância a um risco maior de desenvolver pressão alta e obesidade mais tarde na vida. A supernutrição também pode aumentar sua probabilidade de doenças crônicas, como diabetes tipo 2 e doenças cardíacas.

Causas comuns de desnutrição

A desnutrição é um problema mundial que pode resultar de condições ambientais, econômicas e médicas.

A OMS estima que mais de 460 milhões de adultos e 150 milhões de crianças estão desnutridos, enquanto mais de dois bilhões de adultos e crianças estão com sobrepeso ou obesidade (27).

As causas comuns de desnutrição incluem:

Causas Por quê?
Insegurança alimentar ou falta de acesso a alimentos suficientes e acessíveis Estudos relacionam a insegurança alimentar nos países em desenvolvimento e desenvolvidos à desnutrição (28, 29, 30)
Problemas digestivos e problemas com a absorção de nutrientes Condições que causam má absorção, como doença de Crohn, doença celíaca e crescimento bacteriano no intestino, podem causar desnutrição (31, 32, 33).
Consumo excessivo de álcool O uso intenso de álcool pode levar a ingestão inadequada de proteínas, calorias e micronutrientes (34, 35).
Distúrbios da saúde mental Depressão e outras condições de saúde mental podem aumentar o risco de desnutrição. Um estudo descobriu que a prevalência de desnutrição era 4% maior em pessoas com depressão em comparação com indivíduos saudáveis (36).
Incapacidade de obter e preparar alimentos Estudos identificaram ser frágeis, ter pouca mobilidade e falta de força muscular como fatores de risco para desnutrição. Essas questões prejudicam as habilidades de preparação de alimentos (37, 38).
Causas da desnutrição incluem insegurança alimentar, certas condições de saúde e problemas de mobilidade.

Populações em risco

A desnutrição afeta pessoas em todas as partes do mundo, mas algumas populações correm um risco maior.

As populações propensas à desnutrição incluem:

Populações Causas
Pessoas que vivem em países em desenvolvimento ou em áreas com acesso limitado a alimentos A desnutrição e as deficiências de micronutrientes são especialmente comuns na África Subsaariana e no Sul da Ásia (10, 39).
Pessoas que vivem na pobreza ou têm baixa renda O baixo nível socioeconômico está associado à desnutrição (42).
Adultos mais velhos, principalmente aqueles que vivem sozinhos ou têm deficiências A pesquisa mostra que até 22% dos idosos estão desnutridos e mais de 45% estão em risco de desnutrição (43, 44)
Pessoas com problemas que afetam a absorção de nutrientes As pessoas com doença de Crohn ou colite ulcerosa podem ter até quatro vezes mais chances de ter desnutrição do que aquelas sem essas condições (32, 33).
Indivíduos mais velhos, pessoas que vivem na pobreza e pessoas com problemas digestivos ou com uma maior necessidade de nutrientes estão em alto risco de desnutrição.

Prevenção e Tratamento

Prevenir e tratar a desnutrição envolve abordar as causas subjacentes.

Agências governamentais, organizações independentes e escolas podem desempenhar um papel na prevenção da desnutrição.

A pesquisa sugere que algumas das maneiras mais eficazes de prevenir a desnutrição incluem o fornecimento de pílulas de ferro, zinco e iodo, suplementos alimentares e educação nutricional para populações em risco de desnutrição (45).

Além disso, intervenções que incentivam escolhas alimentares saudáveis e atividade física para crianças e adultos em risco de supernutrição podem ajudar a prevenir sobrepeso e obesidade (46, 47).

Você também pode ajudar a prevenir a desnutrição comendo uma dieta com uma variedade de alimentos que incluem carboidratos, proteínas, gorduras, vitaminas, minerais, minerais e água suficientes.

O tratamento da desnutrição, por outro lado, geralmente envolve abordagens mais individualizadas.

Se você suspeitar que você ou alguém que você conhece está desnutrido, converse com um médico o mais rápido possível.

Um profissional de saúde pode avaliar os sinais e sintomas da desnutrição e recomendar intervenções, como trabalhar com um nutricionista para desenvolver um cronograma de alimentação que pode incluir suplementos.

Intervenções que incentivam um estilo de vida saudável ou fornecem educação e suplementos nutricionais podem ajudar a diminuir a prevalência de desnutrição. O tratamento geralmente envolve avaliação por um médico e recomendações de um nutricionista.

Desnutrição refere-se à supernutrição e desnutrição.

Pessoas desnutridas podem experimentar perda de peso, fadiga e alterações de humor ou desenvolver deficiências de vitaminas e minerais. A supernutrição pode levar a sobrepeso, obesidade e ingestão e deficiências inadequadas de micronutrientes.

Ambos os tipos podem levar a problemas de saúde se não forem abordados.

Se você acredita que você ou alguém que você conhece pode estar desnutrido, especialmente desnutrido, converse com um médico o mais rápido possível.