Nutricionando | Nutrição, Saúde e Alimentação
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O selênio é um mineral importante. É necessário para muitos processos, como (1):

  • Metabolismo do hormônio tireoidiano
  • Síntese de DNA
  • Reprodução
  • Proteção contra infecção

Deficiência de selênio refere-se a não ter selênio suficiente em seu corpo. Isso pode causar vários problemas de saúde.

A quantidade de selênio nas fontes de alimentos é amplamente determinada pela qualidade do solo usado para cultivá-las. Os níveis de chuva, evaporação e pH afetam a concentração de selênio no solo.

Isso torna a deficiência de selênio mais comum em certas partes do mundo. Nos Estados Unidos, a deficiência de selênio é rara. No entanto, cerca de 1 bilhão de pessoas em todo o mundo são afetadas pela deficiência de selênio, de acordo com uma revisão de 2017 (2).

Essa mesma revisão prevê que os efeitos das mudanças climáticas diminuirão gradualmente as concentrações de selênio no solo em muitas partes do mundo, incluindo o sudoeste dos Estados Unidos.

Veja também:

O que o selênio faz?

O selênio é um mineral particularmente importante porque suporta a função de vários sistemas. Estes incluem os sistemas endócrino, imunológico e cardiovascular. A tireóide, parte do sistema endócrino, é o órgão com a maior concentração de selênio por peso de tecido orgânico.

UMA Revisão de 2011 Trusted Sourcesugere que pode até haver uma ligação entre a deficiência de selênio e certos tipos de câncer. No entanto, são necessárias mais pesquisas para tirar conclusões firmes (3).

A deficiência de selênio também pode influenciar o funcionamento cognitivo, mas, novamente, são necessárias mais pesquisas nessa área (4).

Quais são os sintomas?

A deficiência de selênio pode produzir uma variedade de sintomas. Os mais comuns são:

  • Infertilidade em homens e mulheres
  • Fraqueza muscular
  • Fadiga
  • Névoa mental
  • Perda de cabelo
  • Sistema imunológico enfraquecido

Quem está em risco?

Além de morar em uma área com solo com baixo teor de selênio, as seguintes coisas também podem aumentar o risco de deficiência de selênio, independentemente de onde você mora:

  • Em diálise
  • Tendo HIV
  • Ter um distúrbio digestivo, como a doença de Crohn

Cada uma dessas coisas pode afetar a absorção de selênio no corpo, mesmo se você estiver recebendo selênio suficiente em sua dieta.

Para quem o selênio é especialmente importante?

O selênio é especialmente importante para alguns grupos, como pessoas que (5, 6):

  • Tem doenças da tireóide como a doença de Graves
  • Tem nódulos da tireóide
  • Tem câncer
  • Têm função imunológica enfraquecida
  • Está grávida
  • Já estão deficientes

Como é diagnosticado?

A deficiência de selênio pode ser difícil para os médicos/nutricionistas diagnosticarem. Isso ocorre porque não há um teste amplamente disponível para ele.

Em alguns casos, seu médico/nutricionista pode medir seus níveis de glutationa peroxidase. Esta é uma enzima que requer selênio para funcionar. Se o seu nível estiver baixo, você pode não ter selênio suficiente.

Como é tratado?

O tratamento de primeira linha para a deficiência de selênio é tentar comer mais alimentos ricos em selênio. Os alimentos ricos em selênio incluem (7):

  • Castanha-do-pará
  • Atum albacora
  • Arroz
  • Feijões
  • Pão integral

O National Institutes of Health recomenda que pessoas com mais de 14 anos tentem obter 55 microgramas (mcg) de selênio por dia. Para as mulheres que estão grávidas ou amamentando, isso aumenta para 70 mcg. Qualquer coisa acima de 900 mcg por dia pode ser tóxico. Sinais de excesso de selênio incluem um odor de alho na respiração e um gosto metálico na boca (8).

Quando os alimentos ricos em selênio não são uma opção, os suplementos de selênio também podem ajudar. Muitos multivitamínicos contêm selênio, mas você também pode encontrá-lo como um produto independente.

Os suplementos de selênio geralmente vêm na forma de selenometionina ou selenito. A selenometionina tende a ser mais fácil para o seu corpo absorver, por isso pode ser uma opção melhor para casos de deficiência mais graves.

A Food and Drug Administration dos EUA não monitora a pureza ou a qualidade dos suplementos, como fazem com os medicamentos. Converse com seu médico ou nutricionista antes de começar a tomar um suplemento de selênio.


Embora a deficiência de selênio seja rara, é importante garantir que você esteja recebendo o suficiente e absorvendo-o adequadamente.

Se você acha que pode ter uma deficiência de selênio, trabalhe com seu médico ou nutricionista para descartar outras possíveis causas de seus sintomas.


Esse artigo foi atualizado em 2019-11-18