Ácido fólico - Guia completo
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Ácido fólico - Guia completo

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O que é ácido fólico?

O ácido fólico é uma vitamina sintética solúvel em água usada em suplementos e alimentos fortificados.

É uma versão artificial do folato, uma vitamina B natural encontrada em muitos alimentos. Seu corpo não pode produzir folato, portanto deve ser obtido através da ingestão alimentar.

Embora as palavras folato e ácido fólico sejam frequentemente usadas de forma intercambiável, essas vitaminas são distintas. O ácido fólico sintetizado difere estruturalmente do folato e tem efeitos biológicos ligeiramente diferentes no organismo. Dito isto, considera-se que ambos contribuem para uma ingestão alimentar adequada.

O folato é encontrado em vários alimentos vegetais e animais, incluindo espinafre, couve, brócolis, abacate, frutas cítricas, ovos e fígado bovino.

O ácido fólico, por outro lado, é adicionado a alimentos como farinha, cereais prontos para o café da manhã e pão. O ácido fólico também é vendido na forma concentrada em suplementos alimentares.

Seu corpo usa folato para uma ampla variedade de funções críticas, incluindo (1, 2, 3, 4):

  • A síntese, reparo e metilação - a adição de um grupo metil - do DNA
  • Divisão celular
  • A conversão de homocisteína em metionina, um aminoácido usado para síntese de proteínas ou convertido em S-adenosilmetionina (SAMe), um composto que atua como um doador primário de metila no corpo e é necessário para inúmeras reações celulares
  • A maturação dos glóbulos vermelhos

O folato está envolvido em vários processos metabólicos vitais e a deficiência leva a uma série de resultados negativos para a saúde, incluindo anemia megaloblástica, aumento do risco de doenças cardíacas e certos tipos de câncer e defeitos congênitos em bebês cujas mães eram deficientes em folato (1).

A deficiência de folato tem várias causas, incluindo:

  • Baixa ingestão alimentar
  • Doenças ou cirurgias que afetam a absorção de folato no sistema digestivo, incluindo doença celíaca, circulação gástrica e síndrome do intestino curto
    acloridria ou hipocloridria (ausente ou com baixo acido estomacal)
  • Drogas que afetam a absorção de folato, incluindo metotrexato e sulfassalazina
  • Alcoolismo
  • Gravidez
  • Anemia hemolítica
  • Diálise

Muitos países, incluindo os Estados Unidos, exigem que os grãos sejam fortificados com ácido fólico para reduzir a incidência de deficiência de folato.

Isso ocorre porque a deficiência de folato é um tanto comum e algumas populações, incluindo adultos mais velhos e mulheres grávidas, acham difícil obter a ingestão recomendada pela dieta (2).

Recomendação de ingestão

As reservas de folato no corpo variam entre 10 e 30 mg, a maioria armazenada no fígado, enquanto a quantidade restante é armazenada no sangue e nos tecidos. Os níveis normais de folato no sangue variam de 5 a 15 ng/mL. A principal forma de folato no sangue é chamada 5-metiltetra-hidrofolato (1, 5).

Equivalentes de Folato Dietético (DFEs) é uma unidade de medida que explica as diferenças na capacidade de absorção de ácido fólico e folato.

Pensa-se que o ácido fólico sintético tenha 100% de capacidade de absorção quando consumido com o estômago vazio, enquanto o ácido fólico encontrado em alimentos fortificados tem apenas 85% de capacidade de absorção. O folato de ocorrência natural tem uma capacidade de absorção muito menor, de cerca de 50%.

Quando tomado em forma de suplemento, o 5-metiltetra-hidrofolato tem a mesma biodisponibilidade - se não um pouco maior - do que os suplementos de ácido fólico (3).

Devido a essa variabilidade na absorção, os DFEs foram desenvolvidos de acordo com a seguinte equação (4):

  • 1 mcg de DFEs = 1 mcg de folato alimentar natural = 0,5 mcg de ácido fólico tomado na forma de suplementos com o estômago vazio = 0,6 mcg de ácido fólico ingerido com alimentos

Os adultos precisam de cerca de 400 mcg de DFE de folato por dia para repor as perdas diárias de folato. Mulheres grávidas e mulheres que amamentam aumentaram as necessidades de folato e precisam ingerir 600 mcg e 500 mcg de DFE de folato por dia, respectivamente (6).

A Dieta Recomendada (DDR) para lactentes, crianças e adolescentes é a seguinte (7):

Faixa etária Recomendação
Nascimento aos 6 meses 65 mcg DFE
De 7 a 12 meses 80 mcg DFE
De 1 a 3 anos 150 mcg DFE
De 4 a 8 anos 200 mcg DFE
De 9 a 13 anos 300 mcg DFE
14-18 anos 400 mcg DFE

Benefícios e usos

Tanto o ácido fólico quanto o folato são comumente usados ​​em forma suplementar por várias razões.

Embora o ácido fólico e os suplementos de folato sejam normalmente usados ​​para tratar as mesmas condições, eles têm efeitos diferentes no corpo e, portanto, podem afetar a saúde de maneiras diferentes, o que será explicado mais adiante neste artigo.

A seguir, são apresentados os benefícios e usos mais comuns dos suplementos de ácido fólico e folato.

Prevenção de defeitos congênitos e complicações na gravidez

Um dos usos mais comuns dos suplementos de ácido fólico e folato é a prevenção de defeitos congênitos, especificamente defeitos do tubo neural, incluindo espinha bífida e anencefalia - quando um bebê nasce sem partes do cérebro ou do crânio (7).

O status do folato materno é um preditor do risco de defeito do tubo neural, o que levou a políticas nacionais de saúde pública relacionadas à suplementação de ácido fólico para mulheres que estão ou podem engravidar.

Por exemplo, a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA, um painel independente de especialistas nacionais em prevenção de doenças, recomenda que todas as mulheres que planejam engravidar ou sejam capazes de engravidar sejam suplementadas diariamente com 400 a 800 mcg de ácido fólico a partir de pelo menos 1 mês. antes de engravidar e continuar nos primeiros 2 a 3 meses de gravidez (7).

Suplementos de ácido fólico são prescritos a mulheres grávidas para prevenir defeitos congênitos fetais e também podem ajudar a prevenir complicações relacionadas à gravidez, incluindo pré-eclâmpsia (8).

Tratamento da deficiência de folato

A deficiência de folato pode ocorrer devido a uma variedade de causas, incluindo ingestão inadequada de alimentos, cirurgia, gravidez, alcoolismo e doenças por má absorção (6).

A deficiência pode resultar em efeitos colaterais graves, incluindo anemia megaloblástica, defeitos congênitos, comprometimento mental, função imunológica comprometida e depressão (9, 10).

Os suplementos de ácido fólico e folato são usados ​​para tratar a deficiência de folato.

Promoção da saúde cerebral

A pesquisa mostrou que baixos níveis de folato no sangue estão associados à má função cerebral e a um risco aumentado de demência. Mesmo níveis normais, mas baixos de folato, estão associados a um risco aumentado de comprometimento mental em adultos mais velhos (11, 12).

Estudos demonstraram que os suplementos de ácido fólico podem melhorar a função cerebral das pessoas com deficiência mental e ajudar a tratar a doença de Alzheimer.

Um estudo de 2019 em 180 adultos com comprometimento cognitivo leve (MCI) demonstrou que a suplementação com 400 mcg de ácido fólico por dia durante 2 anos melhorou significativamente as medidas da função cerebral, incluindo QI verbal e níveis sanguíneos reduzidos de certas proteínas envolvidas no desenvolvimento e progressão doença de Alzheimer, em comparação com um grupo controle (13).

Outro estudo realizado em 121 pessoas com doença de Alzheimer recentemente diagnosticada que estavam sendo tratadas com o medicamento donepezil descobriu que aqueles que tomaram 1.250 mcg de ácido fólico por dia durante 6 meses apresentaram melhora na cognição e reduziram marcadores de inflamação, em comparação com aqueles que usaram o donepezil sozinho (14).

Tratamento adjuvante de distúrbios de saúde mental

Foi demonstrado que pessoas com depressão apresentam níveis mais baixos de folato no sangue do que pessoas sem depressão (15).

Estudos mostram que os suplementos de ácido fólico e folato podem reduzir os sintomas depressivos quando usados ​​em conjunto com medicamentos antidepressivos.

Uma revisão sistemática demonstrou que, quando usado junto com a medicação antidepressiva, o tratamento com suplementos à base de folato, incluindo ácido fólico e metilfolato, estava associado a reduções significativamente maiores nos sintomas depressivos, em comparação com o tratamento com medicação antidepressiva (16).

Além disso, uma revisão de 7 estudos constatou que o tratamento com suplementos à base de folato e medicamentos antipsicóticos resultou em sintomas negativos reduzidos em pessoas com esquizofrenia, em comparação com medicamentos antipsicóticos isolados (17).

Redução de fatores de risco para doenças cardíacas

A suplementação com suplementos à base de folato, incluindo ácido fólico, pode ajudar a melhorar a saúde do coração e reduzir o risco de fatores de risco para doenças cardíacas.

Ter níveis elevados do aminoácido homocisteína está associado a um risco aumentado de desenvolver doenças cardíacas . Os níveis sanguíneos de homocisteína são determinados por fatores nutricionais e genéticos.

O folato desempenha um papel importante no metabolismo da homocisteína, e baixos níveis de folato podem contribuir para altos níveis de homocisteína, conhecidos como hiper-homocisteinemia (18).

A pesquisa mostrou que a suplementação com ácido fólico pode reduzir os níveis de homocisteína e o risco de doença cardíaca.

Por exemplo, uma revisão que incluiu 30 estudos e mais de 80.000 pessoas demonstrou que a suplementação com ácido fólico levou a uma redução de 4% no risco geral de doenças cardíacas e de 10% no risco de acidente vascular cerebral (19).

Além disso, os suplementos de ácido fólico podem ajudar a reduzir a pressão alta, um fator de risco conhecido de doença cardíaca (20).

Além disso, demonstrou-se que os suplementos de ácido fólico melhoram o fluxo sanguíneo, o que pode ajudar a melhorar a função cardiovascular (21).

Outros benefícios potenciais

A suplementação com ácido fólico também foi associada aos seguintes benefícios:

  • Diabetes. Os suplementos à base de folato podem ajudar a melhorar o controle do açúcar no sangue, reduzir a resistência à insulina e melhorar a função cardiovascular naqueles com diabetes. Esses suplementos também podem ajudar a reduzir as complicações diabéticas, incluindo neuropatia (22, 23, 24).
  • Fertilidade. Maior ingestão de folato suplementar (mais de 800 mcg por dia) está associada a maiores taxas de nascidos vivos em mulheres submetidas à tecnologia de reprodução assistida. Folato adequado também é essencial para a qualidade, implantação e maturação de óvulos (óvulos)(25).
  • Inflamação. Foi demonstrado que os suplementos de ácido fólico e folato reduzem marcadores inflamatórios, incluindo proteína C reativa (PCR), em diferentes populações, incluindo mulheres com síndrome dos ovários policísticos (SOP) e crianças com epilepsia (26, 27).
  • Redução dos efeitos colaterais dos medicamentos. Os suplementos à base de folato podem ajudar a reduzir a incidência de efeitos colaterais relacionados ao uso de certos medicamentos, incluindo o metotrexato, um medicamento imunossupressor usado no tratamento da artrite reumatóide, psoríase e certos tipos de câncer (28).
  • Doença renal. Devido ao comprometimento da função renal, a hiper-homocisteinemia ocorre em mais de 80% das pessoas com doença renal crônica. A suplementação com ácido fólico pode ajudar a reduzir os níveis de homocisteína e o risco de doença cardíaca nessa população (29).

Esta lista não é exaustiva e existem muitas outras razões pelas quais as pessoas usam suplementos à base de folato.

Polimorfismos genéticos que afetam o status do folato

Algumas pessoas têm variações genéticas que afetam a maneira como metabolizam o folato. Polimorfismos genéticos nas enzimas metabolizadoras de folato, como a metilenotetrahidrofolato redutase (MTHFR), podem afetar a saúde, interferindo nos níveis de folato no organismo.

Uma das variantes mais comuns é o C677T. Pessoas com a variante C677T têm menor atividade enzimática. Como tal, eles podem ter níveis elevados de homocisteína, o que pode aumentar o risco de doença cardíaca.

Pessoas com deficiência severa de MTHFR não podem produzir o 5-metiltetra-hidrofolato, a forma biologicamente ativa do folato e podem ter níveis extremamente baixos de folato (30).

Além do C677T, existem muitas outras variantes relacionadas ao metabolismo do folato, incluindo MTRR A66G, MTHFR A1298C, MTR A2756G e FOLH1 T484C, que afetam o metabolismo do folato.

Essas variantes também podem aumentar o risco de defeitos congênitos, enxaqueca , depressão, perda de gravidez, ansiedade e certos tipos de câncer (30, 31).

A incidência de variantes genéticas que influenciam o metabolismo do folato varia de acordo com a etnia e a localização geográfica. Por exemplo, a mutação C677T é mais comum nas populações de índio americano, mestiço mexicano e chinês Han (30).

O tratamento recomendado geralmente envolve a suplementação com 5-metiltetra-hidrofolato biologicamente ativo e outras vitaminas do complexo B. No entanto, o tratamento individualizado é frequentemente necessário (32).

Se você estiver interessado em fazer o teste de mutações genéticas que afetam o metabolismo do folato, incluindo o MTHFR, consulte seu médico para obter orientação.

Ácido fólico para gravidez

O folato desempenha papéis essenciais no crescimento e desenvolvimento fetal. Por exemplo, é necessário para a divisão celular e crescimento de tecidos. É por isso que ter níveis ideais de folato é importante antes e durante a gravidez.

Desde a década de 1990, a farinha e outros alimentos básicos foram fortificados com ácido fólico, com base nos resultados do estudo que relacionam o baixo estado de folato em mulheres com um risco significativamente maior de defeitos do tubo neural em seus filhos.

Foi comprovado que os programas de fortificação de alimentos e a suplementação de ácido fólico antes e durante a gravidez reduzem significativamente o risco de defeitos do tubo neural, incluindo espinha bífida e anencefalia (33).

Além do seu efeito protetor contra defeitos congênitos, a suplementação com ácido fólico durante a gravidez pode melhorar o neurodesenvolvimento e a função cerebral em crianças, além de proteger contra distúrbios do espectro do autismo (34, 35).

No entanto, outros estudos concluíram que a alta ingestão de ácido fólico e altos níveis de ácido fólico não metabolizado na corrente sanguínea podem ter um efeito negativo no desenvolvimento neurocognitivo e aumentar o risco de autismo, o que será discutido na próxima seção (36).

O folato também é importante para a saúde materna e a suplementação com ácido fólico demonstrou reduzir o risco de complicações relacionadas à gravidez, incluindo pré-eclâmpsia. Além disso, altos níveis de folato materno foram associados a um risco significativamente reduzido de parto prematuro (37, 38).

A RDA para folato durante a gravidez é de 600 mcg DFE (7).

Dada a importância do folato para a saúde materna e fetal e a dificuldade de muitas mulheres atenderem às suas necessidades apenas com a dieta, é recomendável que todas as mulheres que planejam engravidar ou sejam capazes de engravidar diariamente suplementem com 400-800 mcg de ácido fólico a partir de pelo menos 1 mês antes de engravidar e continuar nos primeiros 2 a 3 meses de gravidez (7).

Embora os suplementos de ácido fólico sejam mais importantes durante os primeiros meses de gravidez, algumas pesquisas mostram que continuar tomando ácido fólico durante a gravidez pode ajudar a aumentar os níveis de folato no sangue do cordão umbilical e da mãe (39).

Também pode impedir o aumento dos níveis de homocisteína que geralmente ocorre no final da gravidez. No entanto, ainda não se sabe se isso é benéfico para os resultados da gravidez ou para a saúde infantil (39).

Como uma alta ingestão de ácido fólico pode resultar em altos níveis de ácido fólico não metabolizado no sangue e pode estar associada a resultados negativos para a saúde, muitos especialistas sugerem que as mulheres grávidas tomem 5-metiltetra-hidrofolato, a forma biologicamente ativa do folato, em vez do ácido fólico (40).

Ao contrário de uma alta ingestão de ácido fólico, uma alta ingestão de 5-metiltetra-hidrofolato não leva a ácido fólico não metabolizado no sangue. Além disso, estudos demonstraram que o 5-metiltetra-hidrofolato é mais eficaz no aumento das concentrações de folato nos glóbulos vermelhos.

Além disso, mulheres com polimorfismos genéticos comuns que afetam o metabolismo do folato respondem melhor ao tratamento com 5-metiltetra-hidrofolato, em comparação com o tratamento com ácido fólico (40).

Efeitos colaterais e precauções

Ao contrário do folato que ocorre naturalmente nos alimentos e das formas suplementares biologicamente ativas de folato, como o 5-metiltetra-hidrofolato, tomar altas doses de ácido fólico pode levar a efeitos colaterais negativos.

Ácido fólico não metabolizado e aumento do risco de autismo e desenvolvimento neurocognitivo

Como mencionado acima, devido a diferenças no metabolismo, apenas uma alta ingestão de ácido fólico através de alimentos ou suplementos fortificados pode resultar em altos níveis sanguíneos de ácido fólico não metabolizado (36, 41).

Comer alimentos ricos em folato ou tomar formas naturais de folato, como o 5-metiltetra-hidrofolato, não resulta em níveis excessivos de ácido fólico no sangue.

Embora alguns estudos tenham associado altos níveis maternos de ácido fólico a um risco reduzido de autismo e melhores resultados mentais em crianças, outros associaram altos níveis de ácido fólico não metabolizado no sangue a um risco aumentado de autismo e efeitos negativos no desenvolvimento neurocognitivo.

Um estudo recente em 200 mães descobriu que mães com maiores concentrações sanguíneas de folato na 14ª semana de gestação eram mais propensas a ter filhos com transtorno do espectro do autismo (TEA) (42).

Os pesquisadores detectaram ácido fólico não metabolizado em um número maior de mulheres que tiveram filhos com TEA, em comparação com mulheres que tiveram filhos sem TEA.

Isso sugere que a suplementação com ácido fólico por volta da semana 14 da gravidez era mais comum em mulheres cujos filhos mais tarde desenvolveram TEA (42).

Deve-se notar que não é provável que seja encontrado ácido fólico não metabolizado no sangue de pessoas que tomam menos de 400 mcg por dia (42).

Outros estudos mostraram que altos níveis de ácido fólico não metabolizado durante a gravidez podem levar a efeitos negativos no desenvolvimento neurocognitivo em crianças.

Um estudo realizado em 1.682 pares mãe-filho descobriu que as crianças cujas mães suplementaram mais de 1.000 mcg de ácido fólico por dia durante a gravidez tiveram uma pontuação mais baixa em um teste que avaliou as habilidades mentais das crianças, em comparação com as crianças cujas mães suplementaram entre 400 e 999 mcg por dia (43).

Embora esses estudos sugiram que possa haver riscos em tomar altas doses de ácido fólico durante a gravidez, são necessárias mais pesquisas para confirmar esses achados.

Alta ingestão de ácido fólico pode mascarar a deficiência de vitamina B12

Outro risco possível de alta ingestão de ácido fólico é que a ingestão de altas doses de ácido fólico sintético possa mascarar uma deficiência de vitamina B12.

Isso ocorre porque a ingestão de grandes doses de ácido fólico pode corrigir a anemia megaloblástica, uma condição caracterizada pela produção de glóbulos vermelhos grandes, anormais e subdesenvolvidos, com deficiência grave de vitamina B12 (7).

No entanto, a suplementação com ácido fólico não corrige os danos neurológicos que ocorrem com a deficiência de vitamina B12. Por esse motivo, a deficiência de vitamina B12 pode passar despercebida até que surjam sintomas neurológicos potencialmente irreversíveis.

Outros riscos potenciais de alta ingestão de ácido fólico

Além dos possíveis efeitos colaterais listados acima, existem vários outros riscos associados à ingestão de altas doses de ácido fólico:

  • Risco de câncer. Uma revisão de 10 estudos encontrou um aumento significativo na incidência de câncer de próstata em pessoas que tomaram suplementos de ácido fólico, em comparação com grupos de controle (44).
  • Declínio mental do adulto. Estudos demonstraram que a suplementação com altas doses de ácido fólico pode levar a um declínio mental acelerado em idosos com baixos níveis de vitamina B12 (45, 46).
  • Função imune. Vários estudos mostraram que suplementos com altas doses de ácido fólico podem suprimir a função imune, reduzindo a atividade de células imunes protetoras, incluindo células natural killer (NK), e que a presença de ácido fólico não metabolizado pode estar associada à atividade reduzida de células killer naturais (47, 48).

É importante observar que a maioria das pessoas nos Estados Unidos tem status adequado de folato e tomar um suplemento pode não ser apropriado.

Por exemplo, em média, homens adultos consomem 602 mcg de DFE por dia e mulheres adultas consomem 455 mcg de DFE por dia, excedendo o requisito de ingestão de 400 mcg de DFE apenas com alimentos (7).

A maioria das crianças e adolescentes americanos excede as recomendações diárias de ingestão de folato por meio de fontes alimentares de folato, com uma ingestão média diária de 417-547 mcg de DFE por dia para crianças e adolescentes de 2 a 19 anos (7).

Dosagem e como tomar

Como mencionado acima, a RDA para ácido fólico é de 400 mcg de DFE por dia para adultos, 600 mcg de DFE para mulheres grávidas e 500 mcg de DFE para mulheres que amamentam (7).

Embora essas necessidades possam ser atendidas através da dieta, tomar um suplemento é uma maneira conveniente de atender às necessidades de folato de muitas pessoas, especialmente aquelas em risco de deficiência, incluindo mulheres grávidas e idosos.

Ácido fólico e ácido fólico podem ser encontradas em muitas formas e são vulgarmente adicionados aos suplementos multinutricionais, incluindo multivitaminas e vitaminas do complexo B . As doses variam amplamente, mas a maioria dos suplementos fornece cerca de 680 a 1.360 mcg de DFE (400 a 800 mcg de ácido fólico) (7).

Foi estabelecido um nível de ingestão superior tolerável (UL), que significa a dose diária mais alta, improvável que cause efeitos adversos, para formas sintéticas de folato, mas não para as formas naturais encontradas nos alimentos.

Isso ocorre porque não foram relatados efeitos adversos de uma alta ingestão de folato nos alimentos. Por esse motivo, o UL está em mcg, não em mcg DFE.

O UL para folato sintético em suplementos e alimentos fortificados é o seguinte (7):

Faixa etária UL
Adultos 1.000 mcg v
Crianças de 14 a 18 anos 800 mcg
Crianças de 9 a 13 anos 600 mcg
Crianças de 4 a 8 anos 400 mcg
Crianças de 1 a 3 anos 300 mcg

A pesquisa mostrou que a maioria das crianças nos Estados Unidos tem ingestão adequada de folato por meio da dieta e entre 33 e 66% das crianças de 1 a 13 anos que suplementam com ácido fólico excedem o UL para sua faixa etária devido à ingestão de alimentos e suplementos fortificados (7).

É importante consultar o médico do seu filho antes de dar a ele um suplemento de ácido fólico para determinar a adequação e a segurança.

Dito isto, a ingestão abaixo de 1.000 mcg por dia é segura para a população adulta em geral (7).

O ácido fólico é quase 100% biodisponível quando tomado com o estômago vazio e 85% biodisponível quando tomado com alimentos. O 5-metiltetra-hidrofolato tem biodisponibilidade semelhante. Você pode tomar todas as formas de folato com ou sem alimentos.

Overdose

Embora não exista um limite superior definido para as formas alimentares de folato, podem ocorrer efeitos adversos ao tomar doses de folato sintético acima da UL definida de 1.000 mcg.

O seu médico pode recomendar doses mais altas em determinadas circunstâncias, como no caso de deficiência de folato, mas você não deve tomar mais do que o UL sem supervisão médica.

Um estudo relatou uma fatalidade devido à ingestão intencional excessiva de ácido fólico (49).

No entanto, a toxicidade é rara, pois o folato é solúvel em água e prontamente excretado pelo organismo. Mesmo assim, a suplementação de doses altas deve ser evitada, a menos que sob supervisão médica.

Interações

Os suplementos de folato podem interagir com alguns medicamentos comumente prescritos, incluindo (7):

  • Metotrexato. O metotrexato é um medicamento usado para tratar certos tipos de câncer e doenças autoimunes.
  • Medicamentos para epilepsia. O ácido fólico pode interferir com medicamentos antiepiléticos, como Dilantin, Carbatrol e Depacon.
  • Sulfassalazina. A sulfassalazina é usada no tratamento da colite ulcerosa.

Se você estiver tomando um dos medicamentos listados acima, consulte seu médico antes de tomar suplementos de ácido fólico.

Deve-se observar que a suplementação com 5-metiltetra-hidrofolato, em vez de ácido fólico, pode reduzir possíveis interações com certos medicamentos, incluindo o metotrexato (3).

Armazenamento e manuseio

Guarde suplementos de folato em local fresco e seco. Mantenha os suplementos longe de ambientes úmidos.

Uso em populações específicas

Demonstrou-se que os suplementos de folato são particularmente importantes para certas populações, incluindo mulheres grávidas, pessoas com polimorfismos genéticos que afetam o metabolismo do folato, idosos em lares de idosos e pessoas com baixo status socioeconômico e com maior risco de deficiência de folato (6).

As meninas adolescentes também podem ser mais vulneráveis ​​à deficiência de folato. De fato, 19% das meninas adolescentes de 14 a 18 anos não atendem ao requisito médio estimado (EAR) para folato. A EAR é a ingestão média diária de um nutriente estimada para atender aos requisitos de 50% dos indivíduos saudáveis ​​(7, 6).

Aqueles que foram submetidos a ressecções intestinais ou têm condições que causam má absorção de nutrientes são incentivados a suplementar com folato para evitar a deficiência (6).

Além disso, suplementos de folato podem ser úteis para pessoas com transtornos relacionados ao uso de álcool. O álcool interfere na absorção de folato e aumenta a excreção urinária. As pessoas que consomem regularmente grandes quantidades de álcool podem se beneficiar da suplementação com folato (50).

Os suplementos de folato não devem ser administrados a lactentes com menos de 1 ano de idade. Leite materno, fórmula e alimentos devem ser as únicas fontes de folato nas dietas infantis. Evite suplementar crianças com folato, a menos que um médico o aconselhe a fazê-lo (7).

Alternativas

Existem muitos derivados do folato. No entanto, ácido folínico, ácido fólico e 5-metiltetra-hidrofolato são os mais amplamente utilizados em suplementos alimentares.

O ácido folínico é um folato natural encontrado em alimentos e comumente conhecido como leucovorina no ambiente clínico. A leucovorina é usada para prevenir efeitos colaterais tóxicos do metotrexato, usado no tratamento de certos tipos de câncer e anemia megaloblástica causados ​​pela deficiência de folato.

O ácido folínico é superior ao ácido fólico, pois é mais eficaz no aumento dos níveis de folato no sangue (51).

Alguns estudos demonstraram que o 5-metiltetra-hidrofolato possui capacidade de absorção superior a outras formas de folato sintético (3, 52).

Além disso, o 5-metiltetra-hidrofolato está associado a menos interações medicamentosas, menor probabilidade de mascarar uma deficiência de vitamina B12 e mais bem tolerado por pessoas com polimorfismos genéticos como o MTHFR (40).

Por esse motivo, muitos especialistas recomendam a suplementação com 5-metiltetra-hidrofolato sobre ácido fólico.