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O eucalipto é uma árvore perene que é amplamente utilizada por suas propriedades medicinais.

Embora nativa da Austrália, esta árvore popular agora cresce em muitas áreas do mundo.

Tem uma casca com infusão de goma, hastes longas e folhas circulares que são difíceis de digerir se comidas inteiras. No entanto, as folhas de eucalipto podem ser transformadas em um chá seguro para o consumo.

Além disso, as folhas podem ser transformadas em óleo essencial para uso tópico ou inalação.

Aqui estão 7 benefícios das folhas de eucalipto.

7 benefícios das folhas de eucalipto

1. Fonte de antioxidantes

Embora você não possa comer folhas frescas e inteiras de eucalipto, as folhas secas podem ser transformadas em chá.

Tenha cuidado para não confundir este chá com óleo de eucalipto, que pode ser tóxico se consumido. Escolha um chá rotulado “chá de folhas de eucalipto” e não adicione óleo essencial de eucalipto ao chá.

As folhas de eucalipto são uma grande fonte de antioxidantes , especialmente os flavonóides, que protegem seu corpo do estresse oxidativo e dos danos causados ​​pelos radicais livres.

Os principais flavonóides do eucalipto incluem as catequinas, a isorannetina, a luteolina, o kaempferol, a floretina e a quercetina . Dietas ricas nesses compostos podem proteger contra certos tipos de câncer, doenças cardíacas e demência (1, 2).

Por exemplo, um grande estudo incluindo 38.180 homens e 60.289 mulheres descobriu que uma dieta rica em flavonóides estava associada a um risco 18% menor de doença cardíaca fatal (3).

O chá de eucalipto é uma boa fonte desses antioxidantes e geralmente reconhecido como seguro para adultos. No entanto, as crianças correm alto risco de toxicidade do eucalipto e devem obter aprovação de um profissional de saúde antes de beber este chá (4).

Chá de eucalipto é rico em flavonóides, que são antioxidantes que podem reduzir o risco de certos tipos de câncer, doenças cardíacas e demência.

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2. Pode aliviar sintomas frios

O eucalipto é amplamente utilizado como um remédio natural para o resfriado e é um ingrediente comum em produtos para resfriado e tosse.

A pesquisa mostrou que pode diminuir o muco e expandir os brônquios e bronquíolos de seus pulmões. É também um agente anti-inflamatório natural (5, 6).

O principal ingrediente responsável por essas propriedades é o eucaliptol, também conhecido como cineole, que é um composto encontrado no óleo de eucalipto (5, 6, 7).

Algumas pesquisas demonstraram que o eucaliptol alivia os sintomas do resfriado, como a frequência da tosse, a congestão nasal e a dor de cabeça, diminuindo a inflamação e o acúmulo de muco (5, 6).

Além disso, o eucaliptol pode ajudar a melhorar os sintomas da asma.

Um estudo de 12 semanas deu 32 pessoas com asma brônquica ou 600 mg de eucaliptol ou um placebo por dia. Aqueles no grupo de eucaliptol necessitaram de 36% menos medicação para controlar seus sintomas de asma, comparados com aqueles no grupo de controle, que precisaram de 7% menos (8).

O óleo de eucalipto pode ser inalado pelo nariz e pode fornecer algum alívio para sintomas frios. Também é encontrado em muitos descongestionantes tópicos. No entanto, porque mesmo pequenas doses do óleo podem ser tóxicas, você deve evitar consumi-lo (9).

Certifique-se de consultar seu médico antes de usar eucaliptol ou trocar seus medicamentos.

O eucalipto contém um composto chamado eucaliptol, que demonstrou diminuir a congestão nasal, a frequência da tosse e as cefaleias relacionadas ao frio. Pode também melhorar os sintomas da asma, embora sejam necessárias mais pesquisas.

3. Pode tratar a pele seca

O uso de eucalipto pode melhorar a pele seca, aumentando seu teor de ceramida.

As ceramidas são um tipo de ácido graxo em sua pele que é responsável por manter sua barreira e reter sua umidade. Aqueles que experimentam pele seca, caspa, ou doenças de pele como dermatite e psoríase geralmente têm níveis mais baixos de ceramida (10).

Verificou-se que o extracto de folha de eucalipto tópico estimula a produção de ceramida na pele, capacidade de retenção de água e protecção da barreira da pele. Contém um composto chamado macrocarpal A, que parece estimular a produção de ceramida (10).

Em um estudo em 34 pessoas, usar uma loção de couro cabeludo contendo extrato de folhas de eucalipto e ceramida sintética diminuiu significativamente a vermelhidão, coceira, secura e escamação do couro cabeludo (11).

Assim, muitos produtos de cabelo e pele contêm extrato de folhas de eucalipto.

O extrato de folha de eucalipto demonstrou aumentar a produção de ceramida na pele, o que pode melhorar a pele seca e a caspa. Mais pesquisas são necessárias para confirmar isso.

4. Pode reduzir a dor

A inalação de óleo essencial de eucalipto pode diminuir a dor.

O eucalipto contém muitos compostos anti-inflamatórios, como cineol e limoneno , que podem atuar como analgésicos (12).

Um estudo de 3 dias em 52 pessoas que tiveram cirurgia de substituição do joelho submetidos encontrado que a inalação de óleo de eucalipto dissolvido em óleo de amêndoas, durante 30 minutos por dia diminuiu significativamente os níveis de percepção da dor e da pressão sanguínea, em comparação com a inalação puro óleo de amêndoa (12).

No entanto, outro estudo em 123 pessoas com câncer não encontrou melhora na dor percebida após a inalação de óleo de eucalipto por 3 minutos antes de um procedimento médico, sugerindo que mais pesquisas são necessárias (13).

A inalação de óleo de eucalipto pode ajudar a reduzir os níveis de dor. No entanto, mais pesquisas são necessárias.

5. Pode promover o relaxamento

O eucalipto é amplamente acreditado para diminuir os sintomas de estresse .

Em um estudo, 62 pessoas saudáveis ​​experimentaram reduções significativas na ansiedade pré-cirúrgica após a inalação de óleo de eucalipto. O eucalipto contém eucaliptol, que tem propriedades anti-ansiedade (14).

Além disso, a inalação de óleo de eucalipto por 30 minutos tem sido associada com menor pressão arterial em pacientes após a cirurgia no joelho, o que sugere que ele tem um efeito calmante (12).

Os pesquisadores acreditam que diminui a atividade do sistema nervoso simpático - o sistema de resposta ao estresse - e aumenta a atividade do sistema nervoso parassimpático, que promove o relaxamento (12).

Óleo de eucalipto está associado à diminuição da pressão arterial e ansiedade. Acredita-se que ele ative o sistema nervoso parassimpático, que promove o relaxamento.

6. Pode ajudar a manter seus dentes saudáveis

Extrato de folhas de eucalipto, conhecido como eucaliptol, pode melhorar a saúde bucal.

Folhas de eucalipto contêm grandes quantidades de etanol e macrocarpa C - um tipo de polifenol. Estes compostos estão associados a níveis mais baixos de bactérias que podem causar cáries e doenças nas gengivas (15).

Um estudo em 97 pessoas descobriu que quem mastigava chiclete com extrato de folhas de eucalipto 5 vezes por dia por pelo menos 5 minutos teve uma diminuição significativa no acúmulo de placa, sangramento gengival e inflamação das gengivas, enquanto o grupo controle não apresentou melhoras (15).

Por esse motivo, o eucaliptol é comumente adicionado ao enxaguatório bucal.

A goma de mascar com extrato de folha de eucalipto diminuiu significativamente o acúmulo de placa nos dentes e sinais de doença na gengiva. É adicionado a muitos tipos de bochechos e outros produtos de saúde bucal.

7. Pode agir como um repelente de insetos natural

O óleo de eucalipto é um repelente natural de insetos, principalmente devido ao seu conteúdo de eucaliptol.

A pesquisa mostrou que é eficaz para afastar mosquitos e outros insetos que picam por até oito horas após a aplicação tópica. Quanto maior o teor de eucaliptol do óleo de eucalipto, maior e mais eficaz ele funciona como repelente (16).

De fato, o Centro de Controle e Prevenção de Doenças lista o óleo de eucalipto de limão - derivado do eucalipto-de-limão - como um repelente de insetos aprovado e poderoso (17).

Além disso, o óleo de eucalipto pode tratar piolhos da cabeça. Em um estudo randomizado, esse óleo foi duas vezes mais eficaz do que um tratamento popular contra piolhos na cura de piolhos. No entanto, uma revisão recente sugere que são necessárias mais pesquisas (18, 19).

O óleo de eucalipto contém um composto chamado eucaliptol, que foi mostrado para repelir mosquitos e outros insetos que picam. Também pode ser um tratamento eficaz para os piolhos, mas são necessárias mais pesquisas.

Como usar o eucalipto

Folhas de eucalipto podem ser encontradas on - line e usadas de várias maneiras, incluindo:

  • Chá: Use sacos de chá feitos de folhas de eucalipto moídas.
  • Aromaterapia: Adicione algumas gotas de óleo essencial de eucalipto a um difusor ou tigela de vapor.
  • Folhas inteiras: Pendure as folhas no seu chuveiro ou adicione-as ao seu banho para uma experiência de spa relaxante.
  • Repelente de insetos: Comprar ou fazer um repelente com óleo essencial de eucalipto limão.
  • Tópica: Adicione algumas gotas de óleo de eucalipto a um óleo transportador, como óleo de coco fracionado, e aplique-o no peito para aliviar o congestionamento.

Muitos produtos vendidos sem receita também contêm eucalipto, como enxaguatório bucal, fricção com vapor e goma de mascar.

Folhas de eucalipto podem ser usadas inteiras, moídas ou como um óleo. Você pode beber chá de folhas de eucalipto e usar o óleo para aromaterapia ou como uma pomada ou repelente natural. Apenas certifique-se de não consumir o óleo essencial.

Precauções de eucalipto

Embora as folhas de eucalipto sejam geralmente reconhecidas como seguras, existem alguns riscos sérios à saúde associados ao consumo de óleo de eucalipto, já que isso pode levar à toxicidade.

Também é importante notar que as crianças estão em maior risco de toxicidade. Convulsões, dificuldade em respirar, diminuição do nível de consciência e até morte foram relatadas (20, 21).

Além disso, não há evidências suficientes para determinar se o óleo de eucalipto é seguro para mulheres grávidas ou amamentando. Assim, deve ser evitado por essas populações (4).

Algumas pessoas experimentam dermatite de contato ao aplicar óleo de eucalipto em sua pele. Use um óleo transportador, como óleo de coco fracionado ou óleo de jojoba, para reduzir o risco de irritação da pele. Antes de usar o óleo, faça um teste de remendo para garantir que você não tenha uma reação (22).

Finalmente, o óleo de eucalipto pode interagir com certos medicamentos, como os de diabetes, colesterol alto, refluxo ácido e distúrbios psiquiátricos. Certifique-se de consultar seu médico antes de usá-lo (23).

O consumo de óleo de eucalipto pode ser tóxico e deve ser evitado. As crianças estão em maior risco de toxicidade. Em alguns casos, as pessoas podem ter dermatite de contato do óleo, então faça um teste de contato antes de usá-lo como tratamento.

As folhas de eucalipto têm muitos benefícios impressionantes. Eles podem ajudar a diminuir a dor, promover o relaxamento e aliviar os sintomas do resfriado.

Muitos produtos vendidos sem receita também usam extrato de eucalipto para refrescar o hálito, acalmar a pele irritada e repelir insetos.

O chá de eucalipto é considerado seguro para beber, mas a ingestão de óleo de eucalipto pode ser tóxica em doses relativamente baixas. Sempre consulte seu médico antes de usar óleo de eucalipto se estiver tomando algum medicamento.