15 suplementos para melhorar seu sistema imunológico
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15 suplementos para melhorar seu sistema imunológico

Wash L.
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Uma nota importante (clique para ver)
Nenhum suplemento irá curar ou prevenir doenças.

Com a pandemia de coronavirus (COVID-19) de 2019, é especialmente importante entender que nenhum suplemento, dieta ou outra modificação no estilo de vida que não seja o distanciamento social e as práticas de higiene adequadas podem protegê-lo do coronavirus.

Atualmente, nenhuma pesquisa suporta o uso de qualquer suplemento para proteger especificamente o coronavirus.

Seu sistema imunológico consiste em uma complexa coleção de células, processos e produtos químicos que constantemente defendem seu corpo contra patógenos invasores, incluindo vírus, toxinas e bactérias (1, 2).

Manter o sistema imunológico saudável durante todo o ano é essencial para prevenir infecções e doenças. Fazer escolhas saudáveis ​​de estilo de vida, consumindo alimentos nutritivos e dormir e exercitar-se o suficiente são as formas mais importantes de fortalecer seu sistema imunológico.

Além disso, pesquisas mostraram que a suplementação com certas vitaminas, minerais, ervas e outras substâncias pode melhorar a resposta imune e potencialmente proteger contra doenças.

No entanto, observe que alguns suplementos podem interagir com medicamentos prescritos ou vendidos sem receita que você está tomando. Alguns podem não ser adequados para pessoas com certas condições de saúde. Certifique-se de conversar com seu médico antes de iniciar qualquer suplemento.

Aqui estão 15 suplementos que são conhecidos por seu potencial de impulsionar o sistema imunológico.

1. Vitamina D

A vitamina D é um nutriente solúvel em gordura essencial para a saúde e o funcionamento do seu sistema imunológico.

A vitamina D melhora os efeitos de combate a patógenos de monócitos e macrófagos - glóbulos brancos que são partes importantes de sua defesa imunológica - e diminui a inflamação, o que ajuda a promover a resposta imunológica (3).

Muitas pessoas são deficientes nessa importante vitamina , que pode afetar negativamente a função imunológica. De fato, baixos níveis de vitamina D estão associados a um risco aumentado de infecções do trato respiratório superior, incluindo influenza e asma alérgica (4).

Alguns estudos mostram que a suplementação com vitamina D pode melhorar a resposta imune. De fato, pesquisas recentes sugerem que tomar essa vitamina pode proteger contra infecções do trato respiratório.

Em uma revisão de 2019 de estudos randomizados de controle em 11.321 pessoas, a suplementação com vitamina D diminuiu significativamente o risco de infecções respiratórias em pessoas com deficiência dessa vitamina e reduziu o risco de infecção naquelas com níveis adequados de vitamina D (5).

Isso sugere um efeito protetor geral.

Outros estudos observam que os suplementos de vitamina D podem melhorar a resposta a tratamentos antivirais em pessoas com certas infecções, incluindo hepatite C e HIV (6, 7, 8).

Dependendo dos níveis sanguíneos, entre 1.000 e 4.000 UI de vitamina D suplementar por dia é suficiente para a maioria das pessoas, embora aqueles com deficiências mais graves geralmente exijam doses muito mais altas (4).

A vitamina D é essencial para a função imunológica. Níveis saudáveis ​​dessa vitamina podem ajudar a diminuir o risco de infecções respiratórias.

2. Zinco

O zinco é um mineral que é comumente adicionado a suplementos e outros produtos de saúde, como losangos, destinados a impulsionar seu sistema imunológico. Isso ocorre porque o zinco é essencial para a função do sistema imunológico.

O zinco é necessário para o desenvolvimento e comunicação das células imunes e desempenha um papel importante na resposta inflamatória.

Uma deficiência desse nutriente afeta significativamente a capacidade do sistema imunológico de funcionar adequadamente, resultando em um risco aumentado de infecção e doença, incluindo pneumonia (9, 10).

A deficiência de zinco afeta cerca de 2 bilhões de pessoas em todo o mundo e é muito comum em adultos mais velhos. De fato, até 30% dos idosos são considerados deficientes nesse nutriente (11).

Numerosos estudos revelam que os suplementos de zinco podem proteger contra infecções do trato respiratório, como o resfriado comum (12, 13).

Além disso, a suplementação com zinco pode ser benéfica para aqueles que já estão doentes.

Em um estudo de 2019 em 64 crianças hospitalizadas com infecções agudas do trato respiratório inferior (ALRIs), tomar 30 mg de zinco por dia diminuiu a duração total da infecção e a duração da internação em média 2 dias, em comparação com um grupo placebo (14).

O zinco suplementar também pode ajudar a reduzir a duração do resfriado comum (15).

Tomar zinco a longo prazo é geralmente seguro para adultos saudáveis, desde que a dose diária esteja abaixo do limite superior definido de 40 mg de zinco elementar (9).

Doses excessivas podem interferir na absorção de cobre, o que pode aumentar o risco de infecção.

A suplementação com zinco pode ajudar a proteger contra infecções do trato respiratório e reduzir a duração dessas infecções.

3. Vitamina C

A vitamina C é talvez o suplemento mais popular tomado para proteger contra infecções devido ao seu importante papel na saúde imunológica.

Essa vitamina apóia a função de várias células imunológicas e aumenta sua capacidade de proteção contra infecções. Também é necessário para a morte celular, o que ajuda a manter seu sistema imunológico saudável, limpando as células antigas e substituindo-as por novas (16, 17).

A vitamina C também funciona como um poderoso antioxidante, protegendo contra os danos induzidos pelo estresse oxidativo, que ocorre com o acúmulo de moléculas reativas conhecidas como radicais livres.

O estresse oxidativo pode afetar negativamente a saúde imunológica e está associado a inúmeras doenças (18).

A suplementação com vitamina C demonstrou reduzir a duração e a gravidade das infecções do trato respiratório superior, incluindo o resfriado comum (19).

Uma grande revisão de 29 estudos em 11.306 pessoas demonstrou que a suplementação regular de vitamina C em uma dose média de 1-2 gramas por dia reduziu a duração dos resfriados em 8% nos adultos e 14% nas crianças (20).

Curiosamente, a revisão também demonstrou que a ingestão regular de suplementos de vitamina C reduzia a ocorrência de resfriado comum em indivíduos sob alto estresse físico, incluindo corredores de maratona e soldados, em até 50% (20, 21).

Além disso, demonstrou-se que o tratamento com altas doses de vitamina C por via intravenosa melhora significativamente os sintomas em pessoas com infecções graves, incluindo sepse e síndrome do desconforto respiratório agudo (SDRA) resultantes de infecções virais (22, 23).

Esses resultados confirmam que os suplementos de vitamina C podem afetar significativamente a saúde imunológica, especialmente naqueles que não recebem o suficiente da vitamina através da dieta.

O limite superior para a vitamina C é de 2.000 mg. As doses diárias suplementares geralmente variam entre 250 e 1.000 mg (24).

A vitamina C é vital para a saúde imunológica. A suplementação com esse nutriente pode reduzir a duração e a gravidade das infecções do trato respiratório superior, incluindo o resfriado comum.

4. Sabugueiro

O sabugueiro-preto (Sambucus nigra), que há muito tempo é usado para tratar infecções, está sendo pesquisado por seus efeitos na saúde imunológica.

Em estudos com tubos de ensaio, o extrato de sabugueiro demonstra um potencial antibacteriano e antiviral potente contra patógenos bacterianos responsáveis ​​por infecções do trato respiratório superior e cepas do vírus influenza (25, 26),

Além disso, demonstrou-se que melhora a resposta do sistema imunológico e pode ajudar a diminuir a duração e a gravidade dos resfriados, além de reduzir os sintomas relacionados a infecções virais (27, 28).

Uma revisão de 4 estudos de controle randomizados em 180 pessoas descobriu que os suplementos de sabugueiro reduziram significativamente os sintomas respiratórios superiores causados ​​por infecções virais (29).

Um estudo anterior de 5 dias, realizado em 2004, demonstrou que pessoas com gripe que suplementavam 1 colher de sopa (15 mL) de xarope de sabugueiro 4 vezes ao dia experimentavam alívio dos sintomas 4 dias antes do que aqueles que não tomavam o xarope - e também menos dependente de medicação (30).

No entanto, este estudo está desatualizado e foi patrocinado pelo fabricante de xarope de sabugueiro, o que pode ter distorcido os resultados (30).

Os suplementos de sabugueiro costumam ser vendidos em forma líquida ou em cápsula.

Tomar suplementos de sabugueiro pode reduzir os sintomas respiratórios superiores causados ​​por infecções virais e ajudar a aliviar os sintomas da gripe. No entanto, são necessárias mais pesquisas.

5. Cogumelos medicinais

Cogumelos medicinais têm sido utilizados desde os tempos antigos para prevenir e tratar infecções e doenças. Muitos tipos de cogumelos medicinais têm sido estudados quanto ao seu potencial imunológico.

Sabe-se que mais de 270 espécies reconhecidas de cogumelos medicinais têm propriedades que melhoram o sistema imunológico (31).

Cordyceps, juba de leão , maitake, shitake, reishi e cauda de peru são todos os tipos que demonstraram beneficiar a saúde imunológica (32).

Algumas pesquisas demonstram que a suplementação com tipos específicos de cogumelos medicinais pode melhorar a saúde imunológica de várias maneiras e reduzir os sintomas de certas condições, incluindo asma e infecções pulmonares.

Por exemplo, um estudo em camundongos com tuberculose, uma doença bacteriana grave, descobriu que o tratamento com cordyceps reduziu significativamente a carga bacteriana nos pulmões, melhorou a resposta imune e reduziu a inflamação, em comparação com um grupo placebo (33).

Em um estudo randomizado de 8 semanas em 79 adultos, a suplementação com 1,68 gramas de extrato de cultura de cordyceps mycelium levou a um aumento significativo de 38% na atividade das células natural killer (NK), um tipo de glóbulo branco que protege contra infecções (34).

A cauda da Turquia é outro cogumelo medicinal que tem efeitos poderosos na saúde imunológica. Pesquisas em humanos indicam que a cauda do peru pode melhorar a resposta imune, especialmente em pessoas com certos tipos de câncer (35, 36).

Muitos outros cogumelos medicinais também foram estudados por seus efeitos benéficos na saúde imunológica. Os produtos medicinais para cogumelos podem ser encontrados na forma de tinturas, chás e suplementos (37, 38, 39, 40).

Muitos tipos de cogumelos medicinais, incluindo cordyceps e cauda de peru, podem oferecer efeitos antibacterianos e melhoradores do sistema imunológico.

6–15. Outros suplementos com potencial para melhorar o sistema imunológico

Além dos itens listados acima, existem muitos suplementos que podem ajudar a melhorar a resposta imune:

  • Astrágalo. Astrágalo é uma erva comumente usada na Medicina Tradicional Chinesa (MTC). Pesquisas em animais sugerem que seu extrato pode melhorar significativamente as respostas relacionadas ao sistema imunológico (41)
  • Selênio. O selênio é um mineral essencial para a saúde imunológica. Pesquisas em animais demonstram que os suplementos de selênio podem melhorar a defesa antiviral contra cepas de influenza, incluindo o H1N1 (42, 43, 44)
  • Alho. O alho tem poderosas propriedades anti-inflamatórias e antivirais. Foi demonstrado que melhora a saúde imunológica, estimulando os glóbulos brancos protetores, como células NK e macrófagos. No entanto, a pesquisa em seres humanos é limitada (45, 46)
  • Andrographis. Esta erva contém andrographolide, um composto terpenóide que possui efeitos antivirais contra vírus causadores de doenças respiratórias, incluindo enterovírus D68 e influenza A (47, 48, 49)
  • Alcaçuz. O alcaçuz contém muitas substâncias, incluindo a glicirrizina, que podem ajudar a proteger contra infecções virais. Segundo a pesquisa em tubo de ensaio, a glicirrizizina exibe atividade antiviral contra o coronavirus grave relacionado à síndrome respiratória aguda (SARS-CoV) (50)
  • Pelargonium sidoides. Algumas pesquisas em humanos apóiam o uso do extrato desta planta para aliviar os sintomas de infecções respiratórias virais agudas, incluindo resfriado comum e bronquite. Ainda assim, os resultados são mistos e são necessárias mais pesquisas (51)
  • Vitaminas do complexo B. Vitaminas B, incluindo B12 e B6, são importantes para uma resposta imune saudável. No entanto, muitos adultos são deficientes neles, o que pode afetar negativamente a saúde imunológica (52, 53)
  • Curcumina. A curcumina é o principal composto ativo da açafrão. Possui propriedades anti-inflamatórias poderosas, e estudos em animais indicam que pode ajudar a melhorar a função imunológica (54)
  • Echinacea. Echinacea é um gênero de plantas da família das margaridas. Foi demonstrado que certas espécies melhoram a saúde imunológica e podem ter efeitos antivirais contra vários vírus respiratórios, incluindo vírus sincicial respiratório e rinovírus (55)
  • Própolis. A própolis é um material semelhante a resina produzido pelas abelhas para uso como selante em colmeias. Embora tenha efeitos impressionantes para melhorar a imunidade e também possa ter propriedades antivirais, são necessárias mais pesquisas em humanos (56)

De acordo com resultados de pesquisas científicas, os suplementos listados acima podem oferecer propriedades que estimulam o sistema imunológico.

No entanto, lembre-se de que muitos dos efeitos potenciais desses suplementos na saúde imunológica não foram exaustivamente testados em seres humanos, destacando a necessidade de estudos futuros.

Astrágalo, alho, curcumina e echinacea são apenas alguns dos suplementos que podem oferecer propriedades que estimulam o sistema imunológico. Ainda assim, eles não foram exaustivamente testados em seres humanos e são necessárias mais pesquisas.

Muitos suplementos no mercado podem ajudar a melhorar a saúde imunológica . O zinco, o sabugueiro e as vitaminas C e D são apenas algumas das substâncias pesquisadas quanto ao seu potencial imunológico.

No entanto, embora esses suplementos possam oferecer um pequeno benefício à saúde imunológica, eles não devem e não podem ser usados ​​como substitutos de um estilo de vida saudável.

Manter uma dieta equilibrada, dormir o suficiente, praticar atividade física regular e não fumar são algumas das maneiras mais importantes para ajudar a manter o sistema imunológico saudável e reduzir as chances de infecção e doença.

Se você decidir experimentar um suplemento, fale primeiro com seu médico, pois alguns suplementos podem interagir com certos medicamentos ou inapropriados para algumas pessoas.

Além disso, lembre-se de que não há evidências científicas que sugiram que algum deles possa proteger contra o coronavirus - embora alguns deles possam ter propriedades antivirais.