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O aspartame é um dos adoçantes mais polêmicos do mundo.

Originalmente vendido sob a marca NutraSweet, o aspartame foi aprovado para uso em produtos alimentícios na década de 1980.

Alega-se causar problemas de saúde que vão desde dores de cabeça ao câncer.

Por outro lado, as autoridades de segurança alimentar e outras fontes tradicionais consideram que é seguro.

Este artigo analisa objetivamente o aspartame e seus efeitos sobre a saúde , examinando ambos os lados do debate.

O que é o aspartame?

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O aspartame é um adoçante artificial, muitas vezes denotado como E951.

Como substituto do açúcar , o aspartame estimula as papilas gustativas na língua da mesma maneira que o açúcar.

É usado em uma variedade de alimentos, bebidas, sobremesas, doces, cereais matinais, gomas de mascar e produtos de controle de peso. Também é usado como adoçante de mesa.

Esta imagem mostra a estrutura química do aspartame:

Aspartame; Asp-Phe Methyl Ester | Fonte Wikipedia.org

O aspartame é na verdade um dipeptídeo, uma pequena proteína composta de dois aminoácidos, a fenilalanina e o ácido aspártico. Para torná-lo doce, um hidrocarboneto foi anexado à fenilalanina.

O aspartame é um adoçante artificial, originalmente comercializado como NutraSweet. Ele substitui o açúcar em uma variedade de produtos alimentícios e também é usado como adoçante de mesa.

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Porque o excesso de açúcar é prejudicial?

O que acontece ao aspartame no sistema digestivo?

Depois que consumimos aspartame, nada disso entra realmente no sangue.

No estômago, as enzimas digestivas dividem-se em:

Quaisquer efeitos de saúde causados ​​pelo consumo de aspartame são causados ​​por esses compostos, que são absorvidos pelo sangue.

Abaixo estão mais detalhes sobre esses três produtos de decomposição do aspartame.

Fenilalanina

A fenilalanina é um aminoácido essencial que devemos obter da dieta.

Comer alimentos ricos em fenilalanina não tem efeitos adversos em pessoas saudáveis. De fato, está naturalmente presente na proteína da dieta.

As fontes mais ricas de fenilalanina são alimentos ricos em proteínas, como carne, peixe, laticínios, ovos , legumes e nozes (1).

O aspartame é uma fonte menor de fenilalanina em comparação com as quantidades que você recebe de outros alimentos, portanto, isso não é motivo de preocupação.

No entanto, a fenilalanina pode atingir níveis tóxicos em pessoas com um distúrbio genético chamado fenilcetonúria (PKU). Aqueles que têm PKU precisam evitar alimentos ricos em fenilalanina, especialmente durante a infância e adolescência (2).

O aspartame é uma fonte de fenilalanina, um aminoácido essencial. A fenilalanina não tem efeitos nocivos em pessoas saudáveis, mas deve ser evitada por pessoas com um distúrbio genético chamado fenilcetonúria (PKU).

Ácido aspártico

Como a fenilalanina, o ácido aspártico é um aminoácido natural.

É um dos aminoácidos mais comuns na dieta humana. Também pode ser produzido pelos nossos próprios corpos.

Como parte da proteína, o ácido aspártico é encontrado na maioria dos alimentos. Fontes alimentares ricas incluem peixe, ovos, carne e proteína de soja.

Comer alimentos que contenham ácido aspártico não tem efeitos adversos à saúde.

Em comparação com outras fontes alimentares, o aspartame é uma fonte menor de ácido aspártico.

O aspartame é uma fonte menor de ácido aspártico, um aminoácido natural encontrado em alimentos que contêm proteínas.

Metanol

O metanol é uma substância tóxica relacionada ao etanol encontrado em bebidas alcoólicas.

É apenas uma preocupação de saúde quando consumida em grandes quantidades. Isso pode acontecer quando se consomem bebidas alcoólicas caseiras mal preparadas.

As principais fontes alimentares de metanol são frutas, sucos de frutas, vegetais, café e bebidas alcoólicas (3, 4, 5, 6).

O metanol produzido durante a digestão do aspartame é apenas uma pequena parte da ingestão total de alimentos. Por essa razão, o metanol do aspartame não é considerado um problema de saúde (7).

Como o aspartame é digerido, pequenas quantidades de metanol são formadas. O aspartame é apenas uma fonte menor de metanol na dieta, por isso não é considerado um problema.

O aspartame é ruim para você?

O aspartame é altamente controverso.

Milhares de sites afirmam que é seriamente prejudicial. O aspartame é culpado por centenas de problemas de saúde, desde câncer até dores de cabeça.

No entanto, a maioria deles não foi confirmada pela ciência (7, 8, 9).

Abaixo está uma revisão das evidências científicas por trás das reivindicações mais comuns.

Alegação: o aspartame provoca câncer?

Alguns estudos em animais notáveis ​​da Fundação Europeia Ramazzini sugerem que o aspartame pode causar câncer (10, 11, 12).

No entanto, outros cientistas criticaram esses estudos por usarem métodos pobres e não serem muito relevantes para os seres humanos (7, 13).

Um estudo observacional em humanos encontrou uma conexão fraca entre certos tipos de câncer e aspartame, mas apenas em homens (14).

Outros estudos observacionais não encontraram uma associação entre o consumo de aspartame e câncer cerebral ou de sangue (15, 16).

Além disso, revisões científicas concluíram que não há evidências de que o aspartame na dieta humana cause câncer (7, 17, 18).

Vários estudos pesquisaram a conexão entre o consumo de aspartame e o câncer. No geral, não há evidências conclusivas que sugiram que o aspartame aumenta o risco de câncer em humanos.

Alegação: o aspartame provoca ganho de peso?

Como adoçante de baixa caloria, o aspartame é comumente consumido por pessoas que querem desfrutar da doçura, mas precisam limitar sua ingestão de açúcar.

Embora esteja claro que o aspartame não causa ganho de peso, sua utilidade para a perda de peso tem sido questionada.

No entanto, a maioria dos estudos sugere que substituir o açúcar pelo aspartame pode ser útil para prevenir o ganho de peso futuro

(19, 20, 21).

Consumir alimentos adoçados com aspartame e bebidas não é um método eficaz de perda de peso. No entanto, pode ser útil impedir o ganho de peso futuro.

Alegação: o aspartame afeta a função mental?

Uma revisão científica especulou que o aspartame poderia levar a vários problemas mentais (22).

No entanto, esta revisão foi fortemente criticada por informações incorretas, especulações sem suporte e referências de baixa qualidade (23).

Em adultos, estudos mostraram que o aspartame não tem efeitos sobre o comportamento, humor ou função mental (24, 25, 26, 27, 28).

Estudos em crianças forneceram resultados semelhantes (29, 30, 31, 32, 33).

Apenas um estudo relatou possíveis efeitos adversos do consumo de aspartame. Pacientes com depressão relataram sintomas mais graves quando receberam cápsulas com aspartame (34).

O aspartame parece não ter efeitos adversos no comportamento, humor ou desempenho mental. Um estudo indica efeitos adversos em pacientes com depressão, mas a evidência é fraca.

Alegação: o aspartame provoca convulsões?

Alguns pequenos estudos investigaram os efeitos do aspartame nas convulsões. A maioria deles não encontrou nenhum link (35, 36).

Um pequeno estudo em crianças com crises de ausência concluiu que o aspartame aumenta a atividade cerebral ligada a convulsões (37).

Não há evidências conclusivas de que o aspartame cause convulsões. Um estudo indicou um risco aumentado de crises de ausência em crianças.

Alegação: o aspartame provoca dores de cabeça?

Vários estudos investigaram os efeitos do aspartame nas cefaleias.

A maioria deles não encontrou nenhum link (8, 25, 38).

Um estudo mostrou que o aspartame aumentou significativamente a frequência com que as pessoas tiveram dores de cabeça, mas não quanto tempo duraram as dores de cabeça ou quão severas elas eram.

No entanto, houve alta variabilidade entre os indivíduos, o que torna os resultados pouco confiáveis ​​(39).

Outro estudo encontrou um elo fraco entre o aspartame e a frequência de dores de cabeça. Nenhuma diferença na gravidade ou duração das cefaleias foi relatada (40).

Há evidências limitadas de que o aspartame pode aumentar a frequência de dores de cabeça. Mais estudos são necessários.

O aspartame é um dos aditivos alimentares mais estudados do mundo e a maioria dos estudos conclui que é seguro.

Quase todos os estudos não encontraram efeitos adversos ao consumi-lo. Alguns desses estudos incluíram pessoas que realmente se consideravam sensíveis ao aspartame (41).

Tudo considerado, não há boas evidências para afirmar que o aspartame é prejudicial.

No entanto, é impossível descartar alguns casos raros de sensibilidade real ao aspartame ou alergia.

Se você sentir que tem uma reação adversa ao aspartame, simplesmente evite.