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Ashwagandha é uma erva medicinal antiga.

É classificado como um adaptógeno, o que significa que ele pode ajudar seu corpo a gerenciar o estresse.

Ashwagandha também oferece vários outros benefícios para o seu corpo e cérebro.

Por exemplo, ele pode aumentar a função cerebral, diminuir os níveis de açúcar no sangue e cortisol e ajudar a combater os sintomas de ansiedade e depressão.

Aqui estão 12 benefícios do ashwagandha suportados pela ciência.

1. É uma erva medicinal antiga

Ashwagandha é uma das ervas mais importantes do Ayurveda, uma forma de medicina alternativa baseada nos princípios indianos de cura natural.

Ele é usado há mais de 3.000 anos para aliviar o estresse, aumentar os níveis de energia e melhorar a concentração (1).

"Ashwagandha" é sânscrito para "cheiro do cavalo", que se refere ao seu cheiro único e à capacidade de aumentar a força.

Seu nome botânico é Withania somnifera, e também é conhecido por vários outros nomes, incluindo ginseng indiano e cereja de inverno.

A planta ashwagandha é um pequeno arbusto com flores amarelas, nativo da Índia e do norte da África. Extratos ou pó da raiz ou das folhas da planta são usados ​​para tratar uma variedade de condições.

Muitos de seus benefícios para a saúde são atribuídos à sua alta concentração de withanolides, que demonstraram combater a inflamação e o crescimento de tumores (1).

Ashwagandha é uma erva de destaque na medicina indiana ayurvédica e tornou-se um suplemento popular devido aos seus benefícios para a saúde.

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2. Pode reduzir os níveis de açúcar no sangue

Em vários estudos, o ashwagandha demonstrou reduzir os níveis de açúcar no sangue .

Um estudo em tubo de ensaio descobriu que aumentou a secreção de insulina e melhorou a sensibilidade à insulina nas células musculares (2 Fonte Confiável)

Além disso, vários estudos em humanos sugeriram que ele pode reduzir os níveis de açúcar no sangue em pessoas saudáveis ​​e com diabetes (3, 4, 5, 6).

Além disso, em um estudo de quatro semanas em pessoas com esquizofrenia, as pessoas tratadas com ashwagandha tiveram uma redução média nos níveis de açúcar no sangue em jejum de 13,5 mg/dL, em comparação com 4,5 mg/dL nas pessoas que receberam placebo (5).

Além disso, em um pequeno estudo em 6 pessoas com diabetes tipo 2, a suplementação com ashwagandha por 30 dias reduziu os níveis de açúcar no sangue em jejum. No entanto, o estudo não incluiu um grupo controle, tornando os resultados questionáveis ​​(6).

Evidências limitadas sugerem que a ashwagandha reduz os níveis de açúcar no sangue através de seus efeitos na secreção e sensibilidade da insulina.

3. Pode ter propriedades anticâncer

Estudos em animais e tubos de ensaio descobriram que a withaferin - um composto no ashwagandha - ajuda a induzir a apoptose, que é a morte programada das células cancerígenas (7).

Também impede o crescimento de novas células cancerígenas de várias maneiras (7).

Primeiro, acredita-se que a withaferin promova a formação de espécies reativas de oxigênio (ERO) dentro das células cancerígenas, interrompendo sua função. Segundo, pode fazer com que as células cancerígenas se tornem menos resistentes à apoptose (8).

Estudos em animais sugerem que ele pode ajudar a tratar vários tipos de câncer, incluindo câncer de mama, pulmão, cólon, cérebro e ovário (9, 10, 11, 12, 13).

Em um estudo, camundongos com tumores ovarianos tratados apenas com umaferina ou em combinação com um medicamento anticâncer mostraram uma redução de 70 a 80% no crescimento do tumor. O tratamento também impediu a propagação do câncer a outros órgãos (13).

Embora nenhuma evidência sugira que o ashwagandha exerça efeitos semelhantes nos seres humanos, a pesquisa atual é encorajadora.

Estudos em animais e tubos de ensaio mostraram que a withaferin, um composto bioativo em ashwagandha, promove a morte de células tumorais e pode ser eficaz contra vários tipos de câncer.

4. Pode reduzir os níveis de cortisol

O cortisol é conhecido como hormônio do estresse, uma vez que as glândulas supra-renais o liberam em resposta ao estresse, bem como quando os níveis de açúcar no sangue ficam muito baixos.

Infelizmente, em alguns casos, os níveis de cortisol podem ficar cronicamente elevados, o que pode levar a altos níveis de açúcar no sangue e aumento do armazenamento de gordura no abdômen.

Estudos demonstraram que ashwagandha pode ajudar a reduzir os níveis de cortisol (3, 14, 15).

Em um estudo em adultos estressados ​​cronicamente, aqueles que suplementaram com ashwagandha tiveram reduções significativamente maiores no cortisol, em comparação com o grupo controle. Aqueles que tomaram a dose mais alta tiveram uma redução de 30%, em média (3).

Suplementos de Ashwagandha podem ajudar a reduzir os níveis de cortisol em indivíduos com estresse crônico.

5. Pode ajudar a reduzir o estresse e a ansiedade

Ashwagandha é talvez mais conhecido por sua capacidade de reduzir o estresse .

Os pesquisadores relataram que ele bloqueou a via do estresse no cérebro de ratos, regulando a sinalização química no sistema nervoso (16).

Além disso, vários estudos humanos controlados demonstraram que ele pode reduzir os sintomas em pessoas com transtornos de estresse e ansiedade (14, 17, 18).

Em um estudo de 60 dias em 64 pessoas com estresse crônico, as do grupo que suplementaram com ashwagandha relataram uma redução de 69% na ansiedade e insônia, em média, em comparação com 11% no grupo placebo (14).

Em outro estudo de 6 semanas, 88% das pessoas que tomaram ashwagandha relataram uma redução na ansiedade, em comparação com 50% das pessoas que tomaram um placebo (18).

Ashwagandha demonstrou reduzir o estresse e a ansiedade em estudos com animais e humanos.

6. Pode reduzir sintomas de depressão

Embora não tenha sido completamente estudado, alguns estudos sugerem que o ashwagandha pode ajudar a aliviar a depressão (14, 18).

Em um estudo controlado de 60 dias em 64 adultos estressados, aqueles que tomaram 600 mg de extrato de ashwagandha de alta concentração por dia relataram uma redução de 79% na depressão grave, enquanto o grupo placebo relatou um aumento de 10% (14).

No entanto, apenas um dos participantes deste estudo tinha histórico de depressão. Por esse motivo, a relevância dos resultados não é clara.

A pesquisa limitada disponível sugere que o ashwagandha pode ajudar a reduzir a depressão.

7. Pode aumentar a testosterona e aumentar a fertilidade nos homens

Os suplementos de Ashwagandha podem ter efeitos poderosos nos níveis de testosterona e na saúde reprodutiva (15, 19, 20, 21).

Em um estudo em 75 homens inférteis, o grupo tratado com ashwagandha mostrou aumento na contagem e motilidade de espermatozóides.

Além disso, o tratamento levou a um aumento significativo nos níveis de testosterona (21).

Os pesquisadores também relataram que o grupo que tomou a erva aumentou os níveis de antioxidantes no sangue.

Em outro estudo, os homens que receberam ashwagandha por estresse apresentaram níveis mais altos de antioxidantes e melhor qualidade do esperma. Após 3 meses de tratamento, 14% dos parceiros masculinos engravidaram (15).

Ashwagandha ajuda a aumentar os níveis de testosterona e aumenta significativamente a qualidade e a fertilidade dos espermatozóides nos homens.

8. Pode aumentar a massa muscular e força

A pesquisa mostrou que ashwagandha pode melhorar a composição corporal e aumentar a força (4, 20, 22).

Em um estudo para determinar uma dose segura e eficaz para o ashwagandha, homens saudáveis ​​que tomaram de 750 a 1.250 mg de raiz de ashwagandha pulverizada por dia ganharam força muscular após 30 dias (4).

Em outro estudo, aqueles que tomaram ashwagandha tiveram ganhos significativamente maiores em força e tamanho muscular. Também mais que dobrou suas reduções no percentual de gordura corporal, em comparação com o grupo placebo (20).

Ashwagandha demonstrou aumentar a massa muscular, reduzir a gordura corporal e aumentar a força nos homens.

9. Pode reduzir a inflamação

Vários estudos em animais mostraram que a ashwagandha ajuda a diminuir a inflamação (23, 24, 25).

Estudos em humanos descobriram que isso aumenta a atividade das células assassinas naturais, que são células imunes que combatem infecções e ajudam a manter-se saudável (26, 27).

Também demonstrou diminuir marcadores de inflamação, como a proteína C-reativa (PCR). Este marcador está associado a um risco aumentado de doença cardíaca.

Em um estudo controlado, o grupo que tomou 250 mg de extrato padronizado de ashwagandha diariamente teve uma redução de 36% na PCR, em média, em comparação com uma redução de 6% no grupo placebo (3).

Ashwagandha demonstrou aumentar a atividade natural das células assassinas e diminuir os marcadores de inflamação.

10. Pode diminuir o colesterol e triglicerídeos

Além de seus efeitos anti-inflamatórios, o ashwagandha pode ajudar a melhorar a saúde do coração, reduzindo os níveis de colesterol e triglicerídeos.

Estudos em animais descobriram que diminui significativamente os níveis dessas gorduras no sangue.

Um estudo em ratos descobriu que reduziu os níveis de colesterol total e triglicerídeos em 53% e quase 45%, respectivamente (28).

Embora estudos humanos controlados tenham relatado resultados menos dramáticos, eles observaram algumas melhorias impressionantes nesses marcadores (3, 4, 5, 6).

Em um estudo de 60 dias em adultos estressados ​​cronicamente, o grupo que tomou a dose mais alta de extrato de ashwagandha padronizado sofreu uma diminuição de 17% no colesterol LDL (ruim) e uma redução de 11% nos triglicerídeos, em média (3).

Ashwagandha pode ajudar a reduzir o risco de doença cardíaca, diminuindo os níveis de colesterol e triglicerídeos.

11. Pode melhorar a função cerebral, incluindo memória

Estudos em tubo de ensaio e em animais sugerem que o ashwagandha pode atenuar os problemas de memória e função cerebral causados ​​por lesões ou doenças (29, 30, 31, 32).

A pesquisa mostrou que promove a atividade antioxidante que protege as células nervosas dos radicais livres nocivos.

Em um estudo, ratos com epilepsia tratados com ashwagandha tiveram quase uma reversão completa do comprometimento da memória espacial. Provavelmente, isso foi causado por uma redução no estresse oxidativo (32).

Embora o ashwagandha seja tradicionalmente usado para aumentar a memória na medicina ayurvédica, apenas uma pequena quantidade de pesquisa em humanos foi realizada nessa área.

Em um estudo controlado, homens saudáveis ​​que tomaram 500 mg de extrato padronizado diariamente relataram melhorias significativas no tempo de reação e no desempenho das tarefas, em comparação com homens que receberam um placebo (33).

Outro estudo de 8 semanas em 50 adultos mostrou que tomar 300 mg de extrato de raiz de ashwagandha duas vezes ao dia melhorou significativamente a memória geral, o desempenho das tarefas e a atenção (34).

Suplementos à Ashwagandha podem melhorar a função cerebral, a memória, o tempo de reação e a capacidade de realizar tarefas.

12. É seguro para a maioria das pessoas e amplamente disponível

Ashwagandha é um complemento seguro para a maioria das pessoas, embora seus efeitos a longo prazo sejam desconhecidos.

No entanto, certos indivíduos não devem tomá-lo, incluindo mulheres grávidas e amamentando.

Pessoas com doenças autoimunes também devem evitar o ashwagandha, a menos que autorizado por um profissional de saúde. Isso inclui pessoas com condições como artrite reumatóide, lúpus, tireoidite de Hashimoto e diabetes tipo 1.

Além disso, aqueles que tomam medicamentos para doenças da tireóide devem ter cuidado ao tomar ashwagandha, pois isso pode aumentar os níveis de hormônio da tireóide em algumas pessoas.

Também pode diminuir os níveis de açúcar no sangue e pressão arterial, portanto, pode ser necessário ajustar as doses dos medicamentos, se você tomá-lo.

A dosagem recomendada de ashwagandha depende do tipo de suplemento. Os extratos são mais eficazes que a raiz de ashwagandha ou pó de folha em bruto. Lembre-se de seguir as instruções nos rótulos.

Extrato de raiz padronizado é comumente tomado em cápsulas de 450 a 500 mg uma ou duas vezes ao dia.

É oferecido por vários fabricantes de suplementos e está disponível em vários varejistas, incluindo lojas de produtos naturais e vitaminas.

Há também uma grande variedade de suplementos de alta qualidade disponíveis on - line.

Embora o ashwagandha seja seguro para a maioria das pessoas, certas pessoas não devem usá-lo, a menos que autorizado pelo seu médico. O extrato de raiz padronizado é comumente tomado em cápsulas de 450 a 500 mg, uma ou duas vezes por dia.

Ashwagandha é uma antiga erva medicinal com múltiplos benefícios à saúde.

Pode reduzir a ansiedade e o estresse, ajudar a combater a depressão, aumentar a fertilidade e a testosterona nos homens e até aumentar a função cerebral.

A suplementação com ashwagandha pode ser uma maneira fácil e eficaz de melhorar sua saúde e qualidade de vida.


Esse artigo foi atualizado em 2019-12-03